‘Jongens fysiek sterker? Ik beuk gewoon terug’

| Jelle Posthuma

De UT en de FootballEquals Foundation trapten gisteravond in het Sportcentrum zowel letterlijk als figuurlijk af voor een samenwerking op het gebied van dataverzameling. Het uiteindelijke doel: meer diversiteit op het voetbalveld én in de samenleving.

Photo by: Abbink Fotografie - Football Equals Foundation

'Boys physically stronger? i'll just bash back'

The UT and the FootballEquals Foundation kicked off in the Sports Center both literally and figuratively for a collaboration in the field of data collection. The ultimate goal: more diversity on the football field and in society.

De avond begon met de overhandiging van een voetbalshirt aan CvB-vicevoorzitter Mirjam Bult. ‘FootballEquals en de UT delen kernwaarden’, weet Bult. ‘Ook bij ons draait het om talent, niet om afkomst. De campus is er niet alleen voor de happy few: iedereen is welkom. Dat geldt ook voor de voetbalacademie FootballEquals.’

Levend laboratorium 

Sinds kort is het voetbalhoofdveld van de campus voorzien van veertien BallJames camera’s. Deze camera’s maken een soort MRI-scan van het voetbalspel met als doel sociale interactie in de sport te bevorderen. ‘Het is een uniek systeem’, vertelt Joost Kok, decaan van de faculteit EWI. ‘Er zijn voetbalclubs met eenzelfde systeem, maar daar draait het om commerciële doeleinden. Het veld op de campus biedt gelegenheid voor de verzameling en analyse van data voor wetenschappelijk onderzoek.’

Kok vervolgt: ‘EWI overweegt een nieuwe specialisatie op te zetten rondom sport en bewegen. Daar hebben we met de camera’s op het hoofdveld nu ook een echt lab voor. Daarnaast wil FC Twente een samenwerking met de UT op het gebied van data-analyse. Die staat nog in de beginfase, maar de intentie is er. Een werkgroep is inmiddels opgericht.’

Tijdens de bijeenkomst speelden de voetballers van FootballEquals een oefenwedstrijd. De data werd realtime verzameld. UT-Spin-off SciSports installeerde de camera’s op de campus. Oprichter en UT-alumnus Giels Brouwer was te gast en trakteerde de zaal op een live analyse van de voetbalwedstrijd. ‘Zie een voetbalteam als een mierenhoop. De beweging van één mier zegt niets. Maar kijk je naar de hele groep, dan is het voorspellen van gedrag mogelijk.’

Diversiteit

Voormalig hoofdtrainer van de FC Twente Vrouwen, Mary Kok, is de oprichter van de FootballEquals Foundation. Zij vertelde het toegestroomde publiek over de weerstand die ze ondervond in de conservatieve voetbalwereld. ‘Er wordt nog steeds onderscheid gemaakt tussen jongens en meiden anders dan op kwaliteit. Wij willen met onze academie vooroordelen tackelen en onderzoeken. Bij de FootballEquals trainen en spelen jongens en meisjes samen in één team.’

‘In samenwerking met de UT willen we onderzoeken wat de genderverschillen en overeenkomsten zijn in sport. Daarin kan de voetballerij een instrument zijn voor maatschappelijke problemen. Diversiteit is tegenwoordig nog steeds niet vanzelfsprekend. Wat kunnen we leren van de verschillen tussen jongens en meisjes op het voetbalveld en waar vullen ze elkaar aan?’

Zes uitgenodigde voetballertjes van de FootballEquals Foundation zetten het verhaal kracht bij. ‘Jongens rennen maar naar voren, terwijl meisjes af en toe nadenken over de tactiek’, zegt een van talenten. ‘Ze mogen dan fysiek sterker zijn, ik beuk gewoon terug.’