Toepassen van big data in de hardloopsport

| Maarten de Groot

In samenwerking met Roessingh Research & Development en de organisatie van de Enschede Marathon organiseerde de UT een congres over een bijzonder onderwerp: hardlopen. Dit ‘Where Science Meets the Runner’-congres had een centraal thema: hoe kan big data het verschil maken in de hardloopsport?

Twee sprekers vertelden over de nieuwste ontwikkelingen in de hardloopsport. De focus lag vooral op het gebruik van big data. Zo liet Arie-Willem de Leeuw van de Universiteit Leiden aan de hand van een grondige data-analyse zien hoe je het best een marathon kunt indelen qua tijd. Zijn conclusie: ‘Na het analyseren van de Boston Marathon kwam ik erachter dat snelle hardlopers zoveel mogelijk hun tempowisselingen beperken.’ Echter is een tempo bepalen niet makkelijk, volgens de Leeuw: ‘In de toekomst moeten we toe naar een persoonlijk advies. Een race indelen verschilt per persoon.’

De tweede spreker, Jasper Reenalda van Roessingh Research & Development, probeert big data te gebruiken om blessures te voorkomen bij hardlopers. De ironie ontkwam hem niet gisteravond. ‘Ik ga jullie nu advies geven over blessurepreventie, maar ben zelf op dit moment wederom geblesseerd.’

Na het ontkrachten van een aantal mythes op het gebied van looptechnieken, kwam hij tot zijn voornaamste punt: ‘Het is voornamelijk vermoeidheid die de looptechniek doet veranderen tijdens het lopen. En daardoor worden blessures veroorzaakt.’

Ook probeert hij met hulp van biomechanische data te helpen bij het voorkomen van blessures. ‘Iedereen heeft een andere manier van lopen. Door te meten, onder meer met behulp van een speciaal pak, kunnen we bepalen waar de pijnpunten zitten.’

De Stichting Enschede Marathon kleedt de marathon dit jaar anders aan. ‘De Marathon is door de jaren heen een breder evenement geworden. Dat willen we graag doorzetten. Dit congres is er een voorbeeld van. Ook willen we van de Enschede Marathon een meerdaags evenement maken. Daarom wordt dit jaar naast het verplaatsen van de start- en finishplek voor het eerst een funrun van twee mijl georganiseerd op de zaterdagavond voor de marathon’, aldus de organisatie.