Wetenschappers: universiteiten moeten meer doen voor het klimaat

| Redactie , HOP, Steffi Weber

In een open brief roepen wetenschappers de universiteiten op om hun klimaatbeleid aan te scherpen en meer te doen voor het milieu. Een van de initiatiefnemers is UT-hoogleraar watermanagement Arjen Hoekstra. ‘Het is gênant dat we als universiteiten niet vooroplopen.’

Scientists: universities should be more active in their sustainability policy

In an open letter, scientists call on the universities to sharpen their climate policy and do more for the environment. One of the initiators is UT-professor of water management Arjen Hoekstra. 'It is embarrassing that we, as universities, are not at the forefront of sustainability.'

De zogeheten klimaatbrief staat sinds maandag online en is dinsdagochtend door ruim 140 wetenschappers ondertekend. Ook de UT is goed vertegenwoordigd. Inmiddels tekenden 29 UT’ers de brief. De initiatiefnemers vinden dat juist de universiteiten het voortouw moeten nemen in de strijd tegen klimaatverandering.

De brief is gericht aan de universiteitsgemeenschap vertelt Hoekstra. ‘We willen zorgen voor reuring binnen de gemeenschap. Mijn leiderschapsanalyse is als volgt: de bestuurders weten dat er wat moet gebeuren, maar het wordt niet concreet gemaakt. Het concreet maken van duurzaamheidsbeleid kost namelijk offers. Met de brief willen we laten zien dat er draagvlak is binnen de universiteit om meer te doen voor het milieu. Als de brief massaal wordt ondertekend dan zorgen we voor support, zodat de universiteitsbestuurders een duurzamer beleid kunnen waarmaken.’

Volgens de UT-professor zouden universiteiten een voorlopersrol moeten spelen. ‘Het is gênant wanneer we als universiteiten niet vooroplopen. Het klimaat is een probleem voor de wereldgemeenschap. Universiteiten kunnen niet zeggen: we wachten wel even af. Als wij energieduurzaamheid uitstralen dan geeft dat een krachtig signaal af. Zeker ook naar onze studenten.’ 

Minder vliegen

Universiteiten zouden meer moeten investeren in duurzame energie en milieuvriendelijke oplossingen moeten bedenken voor hun kantines en conferentiediners, zeggen de initiatiefnemers. Ook stellen ze voor om geen universiteitsgeld meer te steken in de fossiele industrie. Nederlandse wetenschappers zouden verder minder vaak het vliegtuig moeten pakken als ze naar internationale conferenties gaan of onderzoek doen in andere werelddelen.

‘Onderzoekers kunnen niet verwachten dat ze serieus worden genomen in het debat over klimaatverandering als ze zelf de maatregelen die ze voorstellen niet uitvoeren. We moeten ons eigen verhaal op orde brengen als we willen dat anderen luisteren’, schrijven de initiatiefnemers in de brief. Volgens hen is wetenschappelijke autoriteit juist van groot belang in het klimaatdebat. Ze vragen hun collega-academici om de strijd tegen klimaatverandering zichtbaar aan te gaan en te integreren in het onderwijs.

Volgens Hoekstra moeten de universiteiten in het algemeen en de UT in het bijzonder streven naar een energieneutrale campus. ‘Spreek dat ook uit als CvB en laat weten in welk jaar we de doelstelling moeten halen.’

In Denemarken werd een soortgelijke brief in november door zo’n 650 wetenschappers getekend.