Photo by: Flickr - Gemeente Enschede
News

Borrelen met de thuisblijvers

| Jelle Posthuma

Maandelijks komt een harde kern van UT-alumni sinds een jaar samen in café België op de Oude Markt. Ze zagen na hun afstuderen veel studievrienden vertrekken naar het Westen. Op de borrel ontmoeten ze elkaar.

Het idee voor de maandelijkse borrel ontstond na de eerste editie van Alumni Talks. Oud-UT-student Ian Kennedy dronk samen met een studievriend na afloop een biertje in de Vestingbar. ‘Wij vielen als jonge alumni op tussen de rest’, vertelt hij. ‘Het was toch een beetje een grijze groep. Samen met het alumnibureau bedachten we toen het idee voor een maandelijkse borrel, speciaal voor UT-alumni.’

Pragmatische doorpakkers

Het initiatief voor de borrel sluit aan bij het fenomeen van de wegtrekkende UT-alumnus. Veel studenten kiezen na hun studie voor een carrière in het Westen. Toch zijn er wel degelijk UT-alumni die blijven en zij hebben volgens Kennedy behoefte aan een Twents netwerk. ‘Er zijn genoeg netwerkclubjes, maar in het verlengde van de universiteit is er weinig. Dat is jammer, want UT-alumni hebben hetzelfde DNA: we zijn pragmatische, ondernemende doorpakkers. Er is direct een klik.’

'In Twente blijven is nou eenmaal niet sexy' 

Ook Kennedy wilde na zijn studie naar het Westen. ‘Mijn dispuutsgenoten van studentenvereniging Taste vertrokken allemaal uit Enschede, maar ik kon na mijn afstuderen een baan krijgen in Enschede. Dat was in 2008, midden in de crisis, een mooie kans. Mijn vrienden vroegen waarom ik zou blijven, of ik soms geen afscheid kon nemen van mijn studentenstad? Het is nou eenmaal niet sexy.’

Inmiddels kijkt het gros van zijn dispuutsgenoten met weemoed terug op hun tijd in Twente, vertelt Kennedy. ‘Ik zeg weleens tegen ze: kom terug. Het is veel leuker wonen in Enschede en omstreken, zeker met kinderen. De balans tussen werk, wonen en leven is hier beter dan in het Westen. Het enige nadeel is de verkeersader die Twente verbindt met de rest van het land: de A1 staat altijd vast.’

Fear Of Missing Out

Voor de Gemeente Enschede deed UT-alumna Marcella Claase, en mede-initiatiefnemer van de borrel, onderzoek naar de Twentse leegloop. ‘Er zijn verschillende verklaringen. Sommige alumni gedijen beter in een stadse omgeving. Enschede is natuurlijk geen Amsterdam. Ze willen na hun studie naar een échte stad. Ook is er een groep die last heeft van FOMO, Fear Of Missing Out: iedereen gaat naar het Westen, dat wil ik niet missen.’

'Na de borrel besloot een van de alumni in Twente te blijven' 

Uit het onderzoek kwam nog een derde reden voor het vertrek van alumni naar voren. ‘De UT is een technische universiteit, dat betekent dat er relatief weinig vrouwen in Enschede studeren. Bovendien zijn er voor de vrouwen die in Enschede hebben gestudeerd, en die vaker een niet-technische studie hebben gedaan, weinig baankansen in Enschede. Dat is een belangrijke reden voor mannen om na hun studie richting het Westen te vertrekken, naar een stad als Utrecht, waar relatief meer hoogopgeleide vrouwen wonen. Inderdaad, dat is een bijzondere uitkomst van dit onderzoek.’

Harde kern

Claase gaat zelf graag naar de alumni-borrels. ‘Ook mijn vrienden vertrokken na hun studie richting het Westen. Ik werd al tijdens mijn studie bedrijfskunde gescout door een bedrijf uit Almelo en besloot te blijven. De regio past goed bij mij. Ik wilde graag andere alumni ontmoeten, die net als ik gebleven zijn.’

‘De borrel is min of meer als een geintje begonnen, heel kleinschalig. We wilden bewust eerst een harde kern creëren. De reacties op de borrel zijn heel positief. Het blijft vaak zo gezellig, dat we al een aantal keer het café zijn uitgeveegd. Eén van de alumni stond zelfs op het punt om naar het Westen te vertrekken, maar hij besloot na de borrel een huis in Borne te kopen.’

Netwerken

Op een van de borrels raakt initiatiefnemer Kennedy aan de praat met alumnus Tim Jongman, die als research consultant voor Novel-T werkt. ‘We kwamen te spreken over een UT-project’, vertelt Jongman. ‘Met dit project willen we UT-studenten in contact brengen met het regionale bedrijfsleven in Twente, en dan met name het midden- en kleinbedrijf. Studenten weten heel weinig over de mogelijkheden in de regio. Dat is een van de redenen waarom afgestudeerden vertrekken uit Twente, terwijl de bedrijven zitten te springen om talent.’

'Iedereen met een oud UT-emailadres is welkom'

Kennedy werkt bij het Enschedese telecombedrijf Speakup en ziet de studenten graag komen. Hij kreeg vijf studenten die het bedrijf onderwierpen aan een ‘innovatiescan’. Het is een van de concrete uitkomsten van de alumniborrel. Universiteit docent Sandor Löwik is verantwoordelijk voor het project.

Hightech mkb’ers

‘We willen studenten kennis laten maken met meer dan alleen de theorie’, vertelt Löwik. ‘Tijdens de innovatiescan laten de studenten zien hoe het innovatievermogen van een bedrijf ervoor staat. Voor het mkb in de regio is het een laagdrempelig manier om kennis te maken met UT-studenten. Deze bedrijven denken niet snel aan de UT. Ze verwachten dat onze studenten te theoretisch zijn.’

Studenten zijn slecht op de hoogte over de mogelijkheden in de regio, weet Löwik. ‘Grote multinationals zijn voor studenten een trigger om naar het Westen te vertrekken. Ze weten niet dat mkb’ers in Twente als hoofdleverancier voor halffabricaten ontzettend veel samenwerken met grote bedrijven als Boeing, Airbus en ASML. Deze mkb’ers in de regio zijn ontzettend hightech en hebben dringend behoefte aan technisch personeel.’

De borrel voor UT-alumni bestaat bijna één jaar. Vanaf volgende maand willen de initiatiefnemers meer aandacht geven aan het evenement. ‘We willen een olievlekje maken’, vertelt Kennedy. ‘Eigenlijk is iedereen met een oud UT-emailadres welkom.’


Elke derde vrijdag van de maand is er een alumni-borrel in café België. Vanaf 20.00 uur zijn alle UT-alumni woonachtig in Twente welkom om aan te schuiven. Voor meer informatie check de LinkedIn pagina van de Alumni Kring Twente.