‘Ik hoop op hernieuwde trots’

| Maaike Platvoet

Zo’n zestig alumni van de lichting 1986-2009 keerden vandaag terug naar de campus voor een reünie. In het Designlab kregen ze een terugblik op het studentenleven gepresenteerd, maar ook lezingen en een lunch. CvB-lid Mirjam Bult verwelkomde het gezelschap: ‘Er is op de UT veel veranderd, maar tegelijk bleef alles hetzelfde.’

Photo by: FOKKE EENHOORN

‘Ik ben zelf alumnus van de UT. En mijn trots wil ik met jullie delen’, begon Bult haar welkomstwoord. ‘Ik hoop dat jullie na vandaag ook hernieuwd trots zullen zijn. We zijn nog steeds die universiteit van ‘more than a degree’, van naast je studie actief zijn en sporten op de campus. Daarin blijven we investeren en innoveren.’

Vijf miljoen

Bert Groenman, oud-hoofdredacteur UT-Nieuws, diste vervolgens allerlei anekdotes op uit de oude doos. Hij sprak daarover met bestuurskunde-alumnus Bernd Vinke en oud-rector Frans van Vught. Zo kwam - natuurlijk - de grote TW/RC-brand uit 2002 aan bod, die de complete UT ontwrichtte. Van Vught vertelde hoe hij samen met de toenmalige staatssecretaris Annette Nijs in een ‘bakje omhoog werd gehesen’ om van bovenaf de schade te aanschouwen. ‘Nijs was zeer ontdaan. En daar in dat bakje zegde ze vijf miljoen euro toe voor schadeherstel. Ik moest moeite doen om mijn gezicht in de plooi te houden, want daar was ik natuurlijk ontzettend blij mee.’

'Goed om te zien dat de Student Union nog steeds bestaat'

Alumnus Bernd Vinke vertelde over de opening van de Pakkerij in 1996, en de oprichting van de Student Union in 1999. Vinke werd destijds gevraagd om de Union mede op te richten. Het idee hiervoor was afkomstig van Van Vught, die deze vorm van studentenbestuur in het buitenland zag. ‘Goed om te zien dat de Student Union nog steeds bestaat.’

Ebenhaëzer

Ook besproken werden de Batavierenrace (‘Die werd eens platgelegd met onweer’), de Ebenhaëzer (‘Hoe krijg je een schip van 50 ton de campus op?’) en de studentenbezettingen (Groenman: ‘Ik heb er wel een stuk of vijf meegemaakt’).

Onderzoeker Jeroen Rouwekema, student Sevim Aktas en CFM-directeur Pim Fij lieten hun licht schijnen over de UT anno 2018. Fij vertelde het publiek over de vastgoedplannen op de campus, en dat restaurant de Faculty Club op punt van verhuizen staat. ‘Nee, er is nog geen nieuwe bestemming gevonden voor het pand van de Faculty Club.’ Dat leidde tot het nodige geroezemoes in de zaal. Oud-rector Van Vught liet doorschemeren  ‘een plannetje te willen smeden voor het behoud van de Faculty Club.’ Wordt vast vervolgd.

Nog even met z’n allen op de foto, waarna het gezelschap zich richting een uitgebreide lunch begaf. De dies natalis lonkte al.