UT-onderzoeker wint NWO-prijs voor natuurkunde

| Reinout de Jong

De recent gepromoveerde Xiaojue Zhu heeft met zijn proefschrift over turbulentie de NWO Natuurkunde Proefschrift Prijs 2018 gewonnen. Hij ontvangt de geldprijs van tienduizend euro op 22 januari tijdens het natuurkundecongres ‘Physics@Veldhoven’.

Zhu’s proefschrift over hydrodynamica onderzoekt de schaalwet voor turbulente stroming, de Kraichnan schaalwet. Deze schaal, bedacht door Robert Kraichnan in 1962, is nooit waargenomen,  omdat deze pas ingaat bij zeer sterke turbulentie. Zhu slaagde erin om deze mate van turbulentie aan te tonen. Ook gaf hij antwoord op het natuurkundige vraagstuk of de Kraichnan Schaalwet wel of niet van toepassing is op Rayleigh-Bénard stroming. Dat is een stroming die ontstaat in een horizontale laag met vloeistof wanneer het van onderen wordt verwarmd. Het antwoord en daarmee de conclusie van Zhu’s onderzoek: ja, bij Reynoldsgetallen (eenheid uit stromingsleer) boven 1014 is de schaalwet van toepassing.

Zhu: ‘Mijn onderzoeksbegeleider Detlef Lohse van de vakgroep Physics of Fluids nomineerde mij voor deze prijs. Voordat ik het wist belde iemand van het NWO me op dat ik de prijs had gewonnen, ik voelde me zeer vereerd.’

Wat Zhu met de geldprijs van tienduizend euro gaat doen, weet hij nog niet. ‘Geen idee. Ik heb erg weinig tijd om daarover na te denken. Binnenkort ga ik naar Harvard om mijn onderzoekscarrière voort te zetten. Misschien is een vakantie leuk op zijn tijd, dat is vooralsnog een idee voor op de lange baan.’