NASA Space Apps Challenge landt op campus

| Loes van der Werf

In hotel Drienerburght is aankomend weekend de Space Apps Challenge, een wereldwijd initiatief van NASA. In 24 uur tijd zetten verschillende teams lucht- en ruimtevaartprojecten op. Space Society Twente tekent voor de organisatie.

De Universiteit van Twente is de enige locatie in Nederland waar de challenge wordt gehouden. Het thema van dit jaar: ‘Earth and Space’. In totaal zijn er zes categorieën en 23 uitdagingen waaruit de deelnemers kunnen kiezen. Een voorbeeld is ‘Missie naar de maan’. Hierbij is het de bedoeling om een Rover- missie naar de maan te plannen.  

Sebastiaan den Boer, voorzitter van Space Society Twente: ‘In principe hoef je alleen een laptop mee te nemen, maar als je speciale spullen nodig hebt voor het bouwen van een robot moet je daar ook voor zorgen’. De NASA stelt data beschikbaar, maar iedereen kan ook gebruik maken van ‘open data’ van bijvoorbeeld de European Space Agency. Verder is het aan de deelnemers zelf.

Den Boer organiseert het event door zijn eigen ervaring met een Hackaton. ‘Met de vereniging deden wij vorig jaar in Noordwijk mee aan de challenge. Ik zat bij het winnende team en mocht naar het Franse Toulouse om het idee te presenteren. Dat was gaaf. Vanaf dat moment wilde ik dit ook organiseren.’

‘Neem je slaapzak mee’

Het evenement begint zaterdagochtend. In teams wordt 24 uur lang aan een casus gewerkt. ‘De tijd mag je zelf indelen’, zegt Den Boer. ‘ Als je wilt slapen, neem je een slaapzak mee of boek je met korting een kamer in het hotel.’

Tijdens de 24 uur challenge lopen er mentoren rond om ondersteuning te bieden. ‘Dit zijn medewerkers van bedrijven zoals Thales en ook van Novel-T. ‘Dit zal minimaal zijn. We bieden wat hulp, maar het opzetten van een product moeten ze echt zelf doen.’

De Space App Challenge eindigt met een presentatie. Een jury kiest twee teams die verder gaan naar een internationale ronde waar NASA het project beoordeeld. De winnaar van deze ronde ontvangt een reis naar het Kennedy Space Center.

Bij de Hackaton is plek voor vijftig mensen. Inschrijven kan tot zaterdagochtend. Het doel is om volgend jaar nog een editie te organiseren. ‘Alleen dan groter en ambitieuzer. Ik wil zo veel mogelijk mensen er bij betrekken. Ruimtevaart en astronomie is voor iedereen op aarde, de saamhorigheid hoort erbij.’