‘Als het aan mij ligt gaan we door met InspireU’

| Rense Kuipers

De eerste zomerschool van Pre-U, InspireU, is achter de rug. Directeur Pieter Boerman ziet een vervolg volgend jaar zitten, maar die beslissing ligt uiteindelijk bij de decanen en het college van bestuur.

Photo by: Sam Langerak

Voldeed InspireU aan je verwachtingen?

Boerman: ‘Eigenlijk was het zowel leuker als intenser en intiemer dan ik had verwacht. Dat kwam deels door de schaal. Met zo’n 75 deelnemers ontstond er een hecht groepsgevoel. En de combinatie van inhoud en plezier hielp ontzettend. Door onze aandacht op het randprogramma buiten de lessen om hebben we absoluut een streepje voor op de wat drogere summerschools. We hebben in dat opzicht de kunst goed kunnen afkijken bij CuriousU.’

Wat viel je op afgelopen week?

‘Het hielp ontzettend dat we onze studenten konden inzetten voor het onderwijs en de organisatie. Zij staan nog ontzettend dicht op de belevingswereld van de leerlingen die deelnamen. En het was goed te merken dat de deelnemers echt tieners zijn. Daar zit ook wat meer emotie in dan bij de gemiddelde bachelorstudent. Tot een werkelijk ontroerende bedankmail van een Amsterdamse deelneemster aan toe. Ook de bijdrage van UT-docenten heeft zijn impact gehad. Zo veranderde een lezing van promovendus Rick Hogeboom over de watervoetafdruk sommige deelnemers spontaan in vegetariërs. Tekenend voor de wereldverbeteraars die ze willen worden. En uiteraard mooi dat het een ontzettend gemêleerd en internationaal gezelschap was.’

Klinkt positief, maar heb je ook dingen gezien die anders hadden gemoeten?

‘Ik kan geen zaken bedenken die totaal niet liepen, maar er zijn uiteraard wel aandachtspunten. Culturele verschillen in eten, om maar iets te noemen. In Nederland zijn we met ontbijt en lunch echte broodeters. Andere culturen verwachten iets anders bij zulke maaltijden. We kunnen dus overwegen om meer variatie te bieden. En de eerste nacht was toch wel erg koud voor een aantal deelnemers die in de tenten sliepen. Dat hebben we gelukkig snel op kunnen lossen door meer fleecedekens aan te slepen.’

Staat het al vast dat er een tweede editie van deze zomerschool komt?

‘Als het aan mij ligt gaan we zeker door, maar ik ben zeker niet de enige die daarover beslist. De eerste stap is dat we netjes gaan evalueren, waarna het bestuur van Pre-U – de decanen – zijn oordeel geeft. Uiteindelijk beslist het college van bestuur. Want we kunnen alleen doorgaan als de UT hier geld insteekt. Mijn overtuiging is wel dat InspireU leidt tot een heel positieve beeldvorming van de universiteit.’

Mocht er een vervolg komen, wat is dan het devies?

‘Ik denk dat we vooral niet te hard moeten groeien qua deelnemersaantal. Enerzijds om het organisatorisch behapbaar te houden, anderzijds om de sfeer en het groepsgevoel onder de deelnemers te waarborgen. Ik denk niet dat we meer dan honderd deelnemers moeten willen. Met de schaalgrootte van deze eerste editie kunnen we de deelnemers op hun wenken bedienen.’