Nestje voor studentondernemers

| Rense Kuipers

NESST, de stichting voor studentondernemers, bestaat één jaar. Met het derde seizoen voor de deur wil de stichting steviger de rol pakken als kraamkamer voor ondernemende studenten.

Photo by: Felix Dransfeld

De stichting NESST ondersteunde het afgelopen jaar zo’n dertig studenten, onder wie IO-studente en de huidige voorzitter Amy de Lange. Het doel van de stichting: de ‘achterhoofdideeën’ van studenten promoveren tot volwaardige producten, diensten of zelfs bedrijven.

‘De drempel om te ondernemen moet zo laag mogelijk zijn’, vertelt De Lange. ‘En het gebeurt vaak genoeg dat UT-studenten rondlopen met een idee in hun hoofd, maar niet zo goed weten wat ze ermee moeten doen. Wij willen daarin onze rol in pakken, om een nestje te bieden en deze studenten te ondersteunen hun eerste ondernemersstappen zetten.’

NESST doet dat door deelnemers bij de hand te nemen. Er staat een vrij strak programma dat vijf maanden duurt. Deelnemers doorlopen vier fases: ideation (oftewel brainstormen en eventueel teams vormen), het maken van een businessplan, ondernemersvaardigheden ontwikkelen en uiteindelijk je voorbereiden op de Dragons’ Den. Dat is de finale van een seizoen, waarin je je idee, product of dienst pitcht aan een jury.

van tas tot voetbal-app

Er is volop variatie in de ideeën van deelnemers. De Lange zelf ontwierp een tas gemaakt van gerecycled plastic. De publieksprijs ging naar IDE-masterstudente Michelle Geerlings. Zij ontwerpt fonts en geeft workshops in handletteren. Het afgelopen seizoen won Teun te Bulte de juryprijs. Hij werkt aan een app waarmee amateurvoetballers en- coaches data kunnen verzamelen en daarmee een overzicht krijgen van de kwaliteiten van spelers. ‘Een beetje zoals de player ratings in FIFA, maar dan voor amateurs’, aldus Te Bulte. Hij leert zichzelf nu programmeren, zodat hij daadwerkelijk de app kan maken.

Gedurende het programma is er iedere week een sessie: een lezing van een gastspreker of een bijeenkomst van deelnemers. ‘Iedereen is volop bereid om elkaar te helpen’, aldus De Lange. ‘Dat maakt het ook inspirerend en goed om dit proces volledig mee te maken.’

De rol van de stichting binnen ondernemend Enschede? De Lange: ‘Vergelijk je het met een mensenleven, dan kun je NESST het beste zien als de fase van kraamkamer tot peuterschool. Hardstart is in die vergelijking de fase van basisschool en middelbare school. Een stapje verder is Novel-T uit, voor de volwassener ondernemers.’

Die rol wil NESST steviger pakken. ‘Iedereen op de UT is wel ondernemend ingesteld, maar we zouden graag meer deelnemers zien. Daar zit ook inzet in van onze kant: voordat we groter worden, moeten we werken aan onze naamsbekendheid. Dat is onze ambitie op de korte termijn. Op de lange termijn willen we NESST ook in andere steden lanceren. Maar eerst Enschede veroveren.’