'Het is een gaaf evenement'

| Björn Vriezekolk

UT-studenten doen vanaf zaterdag mee aan de Race of the Classics. In totaal zeilen ruim vijfhonderd studenten een week lang op klassieke schepen vanuit Rotterdam naar Engeland. Marlies Bergkamp (20, TG) is vice-teamcaptain van het universiteitsteam en vertelt over de deelname.

Wat is de Race of the Classics?

‘De ‘Rees’ is 28 jaar geleden ooit bedacht door een aantal studenten. Het doel van de wedstrijd is de onderlinge contacten tussen studenten van verschillende opleidingen te bevorderen. Inmiddels streeft de organisatie er ook naar het bedrijfsleven en studenten met elkaar in contact te brengen. We varen met klassieke schepen naar Engeland. Vanwege weersomstandigheden is dit niet altijd mogelijk, we hopen op het beste.’

Hoezo organiseren jullie dit als commissie?

‘Omdat het een heel gaaf evenement is. Dit is een van de dingen die je waarschijnlijk alleen in je studententijd doet. We doen niet elk jaar mee vanwege tentamens, maar nu valt de race goed en hebben we een team. Ervaring in zeilen hebben we lang niet allemaal, maar het is nieuw en dat maakt het extra gaaf.’

Hoe gaan de voorbereidingen?

‘Prima. Het is stiekem als commissie nog behoorlijk wat werk. Een team samenstellen is niet het makkelijkste. Je moet een aantal deelnemers opgeven en op basis van inzending worden de boten verdeeld. Het is bijna onvermijdelijk dat er mensen moeten afvallen. Een mooie zeiloutfit is nodig, evenals voedsel voor een week en bier. Tijdens het zeilen is het natuurlijk verboden om te drinken. Daarnaast is sponsoring belangrijk. Deelname is niet goedkoop. Om op deze manier in contact te komen met bedrijven is erg leuk. Verder kan teambinding niet ontbreken. Elke groep geeft (soms samen met andere teams) een teamfeest. Zo ontmoet je elkaar voordat je ten strijde trekt op zee.’

De strijd aangaan, maken jullie kans op een prijs?

‘Haha, dat verwachten we niet, om eerlijk te zijn. We zijn een van de minst ervaren teams als het op zeilen aankomt. We moeten alles zelf doen onder begeleiding van enkele ervaren bemanningsleden.'

‘Er zijn vier prijzen te verdelen tijdens het eindfeest bij de Portside Party in Amsterdam. De challenge cup is voor het snelste schip, waarbij men rekening houdt met de capaciteiten van elk schip. Het gouden kompas is voor het schip dat als eerste in Engeland arriveert. De Race achievement award (RAA) is voor het team dat zich het beste voorbereidde en daarmee verkozen wordt tot leukste team. Dan heb je nog de media award, deze titel is voor het team dat de beste social media buzz genereert. Het snelste team worden we waarschijnlijk niet, maar de RAA en de social media award zijn prijzen waar we voor gaan!’