Vici-beurs voor Huisman en Brinkman

| Rense Kuipers, Rik Visschedijk

UT-hoogleraren Marieke Huisman en Alexander Brinkman krijgen een Vici-beurs van 1,5 miljoen euro. Huisman gaat de betrouwbaarheid van software verbeteren. Brinkman onderzoekt een nieuwe tak van sport: magnetische ladingen in elektronen.

Met een Vici-beurs van de Nederlandse organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) kunnen wetenschappers vijf jaar lang onderzoek doen en een eigen onderzoeksgroep opbouwen. Het is een van de grootste persoonsgebonden beurzen van Nederland.

Mercedes-project

Marieke Huisman is hoogleraar bij de vakgroep Formal Methods and Tools, onderdeel van het onderzoeksinstituut CTIT. In het Mercedes-project werkt zij aan het verbeteren van de betrouwbaarheid van software. ‘Want daar is veel mis mee’, zegt Huisman. ‘Vooral bij software die veel verschillende taken tegelijk moet uitvoeren. Wij werken aan nieuwe technieken en gereedschappen waarmee programmeurs hun software vrij van fouten kunnen ontwikkelen. We gaan eerst werken aan de theorie, die gebruik maakt van logica. Uiteindelijk kan de programmeur ons programma gebruiken om te controleren of er geen fouten zijn gemaakt.’

Huisman is ‘uiteraard heel blij’ met het toekennen van de beurs. ‘Hiermee kan ik vijf mensen op het project zetten’, zegt ze. ‘Dat worden vier aio’s en een postdoc.’

Nieuwe tak van sport

Alexander Brinkman, hoogleraar Quantum Transport in Materie, krijgt een Vici-beurs voor onderzoek naar zogeheten ‘magnetische monopolen’, die de basis kunnen vormen voor energiezuinige elektronica. Hij licht toe: ‘We werken met topologische materialen. Op zich niet nieuw, maar we zien nu een nieuwe tak van sport bij die materialen. Het gedrag dat ze vertonen was nog niet bekend.’

Elektronen in topologisch materiaal kunnen volgens Brinkman in theorie niet alleen een elektronische lading bevatten, maar ook een magnetische. ‘Vergelijk de situatie met een magneet. Die heeft altijd een noord- en zuidpool. Een losse noord- en zuidpool als elementair deeltje komt eigenlijk niet voor, dachten we. Maar dat lijkt hier wel het geval te zijn, door de interacties die een elektron heeft met andere atomen in het materiaal.’

Brinkman gaat de beurs gebruiken om een nieuwe onderzoekslijn op te zetten. ‘Het zijn nieuwe materialen, waar je geavanceerde laboratoria en getalenteerde wetenschappers voor nodig hebt. Deels zal het geld dus ten goede komen van faciliteiten, deels aan promovendi, postdocs en eigen salaris.’

De hoogleraar hoopt binnen een jaar het onderzoek op poten te hebben staan.

34 wetenschappers

Dit jaar dienden 235 onderzoekers een vooraanvraag in voor een Vici. Uiteindelijk honoreerde NWO de voorstellen van 34 wetenschappers. Een Vici-beurs is een van de grootste persoonsgebonden wetenschappelijke premies in Nederland, bedoeld voor ervaren onderzoekers die hebben aangetoond met succes een vernieuwende onderzoekslijn te ontwikkelen.