Campusliefde bezegeld met huwelijk

| Ton Fiselier

Op Valentijnsdag kan een romantisch verhaal niet ontbreken. Op de campus roert zich regelmatig de liefde. UT-alumnus Chiel de Wit en de Mexicaanse uitwisselingsstudent Mimi Bocanegra ontmoetten elkaar tijdens de Kick-In van 2010. Een paar maand geleden bezegelden ze hun liefde met een huwelijk.

Photo by: Libia Arteaga Photography

Hoe verliep jullie eerste ontmoeting?

Mimi: 'We kwamen aan de praat tijdens een etentje van de faculteit CTW, en werden eigenlijk meteen goede vrienden. We hadden veel contact en op een gegeven moment vroeg Chiel mij op een date naar de bioscoop. En vanaf dat moment hebben we officieel een relatie. De datum waarop onze relatie begon, is achteraf gezien speciaal. We kregen verkering op 1 oktober, en we zijn ook op 1 oktober getrouwd. In Mexico, met een hoop van onze Nederlandse vrienden aanwezig.’

Heeft het feit dat je een Nederlandse vriend hebt je ervaring als uitwisselingsstudent beïnvloed?

Mimi: ‘Jazeker. Je ziet vaak dat uitwisselingsstudenten automatisch meer naar andere internationale studenten toe trekken. Bij mij was dat anders. Door mijn relatie met Chiel kwam ik veel in contact met andere Nederlanders en werd ik ook snel bekend met de Nederlandse cultuur. Dat was erg interessant. Ik maakte kennis met Chiel’s vrienden en familie en we reisden veel naar andere steden in Nederland. Door mijn man kreeg ik een mooi kijkje in hoe de Nederlandse cultuur in elkaar zit.’

Na een jaar liep je uitwisselingsprogramma ten einde en ging je weer terug naar Mexico. Hoe was dat?

Mimi: ‘Dat was erg moeilijk, want ik wilde eigenlijk niet terug. We hadden in principe twee keuzes; de relatie stoppen of doorgaan. We besloten het erop te wagen en ervoor te gaan. Nadat ik in Mexico mijn diploma haalde, kwam Chiel me opzoeken voor mijn afstudeerfeest. Hij heeft toen ook mijn familie ontmoet. In 2015 ben ik eindelijk terugverhuisd naar Nederland. Onze tijd uit elkaar was niet makkelijk, maar nu is het geweldig dat we weer bij elkaar zijn. Het grappige is trouwens dat we sinds een tijdje ook weer terug zijn in Enschede. Eerst woonden we in Delft, maar ik volg nu de master industrial design aan de UT.’

Lange afstandrelaties zijn vaak moeilijk. Hoe is het jullie gelukt om contact te houden over zo’n afstand?

Chiel: ‘Vooral via Skype. Hoewel dat vanwege het tijdsverschil ook niet altijd gemakkelijk was. En we hebben elkaar regelmatig bezocht, zowel hier als in Mexico.’

Mimi: ‘En toen vertrok Chiel ook nog voor een tijd met het Solar Team naar Australië, dus toen was het tijdsverschil helemaal verschrikkelijk. Maar we hebben het volgehouden.’

Hoe vond het huwelijksaanzoek plaats?

Chiel: ‘Toen we in 2014 vier jaar samen waren, kwam Mimi mij in Nederland opzoeken. Ik besloot dat we ons jubileum goed moesten vieren, en boekte een reis naar Rome. Daar heb ik haar gevraagd.’

Mimi: ‘Het was heel typisch, normaal gesproken pakken we onze bagage samen in, maar ik heb helemaal niet gemerkt dat hij een ring bij zich had. Ik zag het niet aankomen, maar het was heel romantisch.’