Yunlong Yu promoveert in drie jaar

| Rik Visschedijk

Promoveren, het is soms een lange en zware weg. Maar lang duurde het niet bij Yunlong Yu; hij verdedigde drie jaar na aanvang zijn proefschrift. ‘Ik heb veel aan mijn collega’s gehad.’

Yu voltooide zijn promotie in de MESA+ groep Materials Science and Technology of Polymers. Dat deed hij met een Chinese CSC Scholarship.

Gefeliciteerd! Het was vast een hele opgave om zo snel te promoveren?

‘Natuurlijk was het hard werken, maar ik vond het ook goed te doen. Het eerste jaar was het zwaarste; omdat je dan nog zoekende bent en ik kende hier ook nog niemand. Het was een stressvolle periode, omdat je nog op zoek bent naar je onderwerp. Daarna ging het makkelijker.’

Besluit je vooraf om in drie jaar klaar te zijn?

‘In mijn geval wel. Ik kreeg een vierjarige beurs en ben in Delft begonnen. Dat beviel niet, ik had geen klik met mijn supervisor en besloot na een jaar te stoppen. Toen ik hier kwam had ik nog drie jaar beurs over en klopte meteen bij mijn promotor Julius Vansco aan: kan ik ook in drie jaar promoveren? Ik kreeg een positieve reactie; natuurlijk kan dat, zolang de resultaten van het onderzoek er maar naar zijn.’

Hoe krijg je het vervolgens ook voor elkaar?

‘Hard werken natuurlijk, maar dat is niet het enige. De begeleiding was super; mijn promotor, maar vooral ook mijn dagelijkse supervisor Sissi de Beer zijn doorslaggevend geweest. Door hun inbreng kon ik snel beginnen en ze hielpen me met alle praktische problemen, bijvoorbeeld hoe de apparatuur in het lab te gebruiken. Daarnaast heb ik veel aan mijn researchgroep gehad. We hadden veel groepsbijeenkomsten en bezochten conferenties; dat helpt je om je blik open te houden. Vooral Marco Cirelli en Bart Kievit hebben me erg geholpen op het goed van fysica; dat heeft me als scheikundige veel tijd gescheeld.’

Heb je de drie jaren alleen maar onderzoek gedaan, of was er ook wel ruimte voor vertier?

‘Het eerste jaar was dus stressvol, ook omdat ik hier nog niemand kende. Maar mijn tijd hier is zeker niet saai geweest. Al snel ben ik actief geworden bij de Association of Chinese Students and Scholars (ACSSE), waar ik secretaris werd. Daar ging natuurlijk ook tijd in zitten, maar met goede planning is het prima te doen. Al met al heb ik hier een mooie tijd gehad, zowel op werkgebied als persoonlijk!’

Voorteken

Yunlong Yu is de derde promovendus die drie jaar na het invoeren van het promovendistatuut en promovendivolgsysteem op de UT promoveerde. Paul van Dijk, directeur van de Twente Graduate School vindt het nog te vroeg om te zeggen dat dit een voorteken is van een kortere gemiddelde doorlooptijd voor promovendi. ‘Maar we werken wel hard aan professionalisering en stroomlijning van het traject. Een promotie is veel meer dan een individuele exercitie; de begeleiding en de groep waarin je werkt spelen een belangrijke rol. Als die biotoop goed is, zie je dat promovendi gemotiveerd blijven, op tijd klaar zijn en inhoudelijk het beste werk leveren.’