‘Technologie zou ons moeten helpen’

| Rense Kuipers

In een wereld met steeds meer en steeds geavanceerdere technologie, vergeten we nogal snel waar techniek daadwerkelijk om draait: het helpen van mensen. Dat stelt Robert Wendrich, die woensdagmiddag promoveerde op zijn onderzoek.

‘Technologie is een bombardement geweest de afgelopen decennia en het gaat nog erger worden’, vertelt Wendrich. ‘Niet zo gek, het is een supergoed verdienmodel om apparatuur met steeds meer features de wereld in te slingeren. Tegelijkertijd wordt de mens gereduceerd tot een volger en een product van alle technologie om ons heen.’

Hamer en swipen

‘Gereedschap moet bestaan als extensie van onze fysieke wereld’, zegt Wendrich. ‘En daarin ook effectief zijn. We kunnen bijvoorbeeld een hamer op verschillende manieren gebruiken, omdat we er als mens altijd wel mogelijkheden in vinden. Het is intuïtief, je bouwt er een soort relatie mee op. Ik heb nog geen enkele diepere en goede relatie met een computer opgebouwd, het levert me vooral frustratie en irritatie op.’

Precies die intuïtiviteit ziet Wendrich door technologie ondermijnd worden. ‘We rennen als loopse honden achter technologie aan. Kinderen groeien met smartphones in hun handen op, terwijl diezelfde smartphones ons oppervlakkig laten swipen totdat we geen benul meer hebben van wat we nou eigenlijk doen. Technologie is uiteindelijk ook gereedschap en zou ons moeten helpen.’

Weinig toeters en bellen

De oplossing zit volgens Wendrich in hybride, intuïtieve ontwerptools. Zelf maakte hij een zogeheten ideation lab, dat vorig jaar veel bekijks trok tijdens de Dutch Design Week in Eindhoven. Het is een machine die je met zo weinig mogelijk knoppen, toeters en bellen kunt gebruiken om ideeën te visualiseren. Want, zo zegt Wendrich: ‘Als ontwerper wil je snel en zonder belemmeringen aan de slag kunnen met een idee. Sterker nog, iedereen kan hiermee aan de slag.’

Tijdens zijn promotieonderzoek heeft Wendrich hybride ontwerptools getest. Onder andere bij ProRail voor de herinrichting van treinstations. Wendrich: ‘Als mensen samenwerken, ontstaan altijd hiaten in communicatie. Met veel geld en strakke deadlines in zulke projecten, is het belangrijk dat knelpunten snel inzichtelijk worden. Zo werd ook tijdens dit project duidelijk dat sommige mensen bijvoorbeeld dominant waren over niet zulke belangrijke dingen en andere mensen misschien wat minder zeiden, maar wel heel waardevolle dingen die het proces versnelden en verbeterden.’

Leuk blijven

Wendrich zegt niet tegen technologie te zijn, hij vindt dat het binnen proportie ingezet moet worden. ‘Vanuit menselijk perspectief, laat technologie sociaal acceptabel zijn voor iedereen. Het moet vooral leuk blijven, naar eigen preferentie, naar eigen keuze, niveau van gewenste complexiteit, beschikbaarheid en gebruik.‘