UT gestart met India Office

| Rense Kuipers

De UT heeft sinds kort officieel een eigen kantoor in India, voornamelijk bedoeld om studenten te werven. Aan het roer staat Sudha Sudeep, die wordt bijgestaan door Satya Ramesh. Deze week zijn beide dames op de UT voor een uitgebreide kennismaking.

‘De campus is een unique selling point als we de UT in India promoten’, zegt Sudeep. ‘Sinds september zijn we officieel het UT India Office en hebben we een kantoor in de stad Chennai.’

Cultuurverschil

Zo’n kantoor is noodzakelijk, zegt Sudeep. ‘Vanwege de cultuur in India’, legt ze uit. ‘Een Indiase student gaat niet zomaar op eigen initiatief naar het buitenland. De ouders hebben veel invloed op zo’n beslissing. Niet alleen omdat ze financieel garant willen staan, maar ook zekerheid willen dat hun zoon of dochter goed terechtkomt.’

Het India Office is overigens niet het enige in het buitenland gevestigde kantoor. In China is ook een kleinschalig office, waar de focus ligt op het verbeteren van institutionele samenwerking tussen de UT en Chinese instellingen.

Uithangbord

In India ligt de focus meer op werving. En dat gaat goed, vindt Sudeep. ‘We hebben al drie evenementen achter de rug, in verschillende Indiase steden. Ja, de reacties zijn erg positief. Waar we op willen bouwen is het laten zien van het merk Universiteit Twente. We willen echt een uithangbord en aanspreekpunt zijn namens de UT in India.’

Het niveau van de studenten die ze namens de UT binnen gaan halen, is volgens Sudeep tot op bepaalde hoogte onzeker. ‘Het is uiteindelijk aan de toelatingsteams en de faculteiten van de UT om studenten te selecteren. Wij kunnen er alleen voor zorgen dat het niveau voor zover we weten goed genoeg is en dat studenten probably a good fit zijn.’

Vijftig studenten binnenhalen

Waarom Indiase studenten voor de UT moeten kiezen, is voor Sudeep duidelijk. ‘Het is een ondernemende campusuniversiteit, staat hoog in de rankings, grotendeels Engelstalig en als je bent afgestudeerd heb je een jaar de tijd om werk te vinden in Nederland. Daarnaast ligt het inschrijfgeld een paar duizend euro lager dan bijvoorbeeld bij de TU Delft.’

Sudeep hoopt ruim vijftig studenten binnen te halen voor het komende collegejaar. ‘Dit jaar waren het er eenentwintig. In totaal studeren nu zo’n zestig Indiase studenten aan de UT. Ik verwacht dat we voor komend jaar zeker vijfendertig aan de UT weten te binden.’

Wat de UT aan de Indiase studenten heeft? Sudeep: ‘Ze dragen bij aan een mooie multiculturele sfeer op de campus. Daarvoor zijn ze zeker van waarde. Daarnaast zijn Indiase studenten technisch zeer vaardig.’ Ze sluit lachend af: ‘En wij Indiërs kunnen goed communiceren, ook niet onbelangrijk!’