Eerste commerciële stap KITE Robotics op UT

| Rense Kuipers

UT-spin-off KITE Robotics wast vanaf deze maand de ramen van de Spiegel, met hun glazenwasrobot. Het is de eerste stap naar de markt van het bedrijf van werktuigbouwkunde-alumnus Stefan Spanjer.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

De KITE-robot, door Spanjers collega’s ook wel liefkozend ‘Flip’ genoemd, zal twee keer per jaar het gebouw bij de hoofdingang aan de buitenkant wassen. Het bedrijf experimenteerde hier eerder ook al met de robot.

Living lab

Spanjer kreeg het idee voor de robot toen hij afstudeerde in de Verenigde Staten, onder begeleiding van UT-professor Just Herder. Spanjer: ‘Hij had al onderzoek gedaan op dit gebied. We dachten: waarom zouden we niet gewoon een bedrijf beginnen?’

Zo begon Spanjer in de Horst met het bouwen van prototypes en kwam hij uiteindelijk uit op een ontwerp van een borstel, gespannen aan vier kabels, die aan de gevel van een gebouw bevestigd kan worden.

‘Ergens beginnen’

Vanaf begin af aan was er een nauwe samenwerking met het Facilitair Bedrijf, zegt ook FB-accountmanager Nico Kloek. ‘Vanuit de gedachte van de campus als living lab hebben we snel contact gezocht’, zegt Kloek. ‘Dit is naar mijn idee wel het mooiste voorbeeld van een samenwerking met een spin-off binnen het initiatief. We hebben als campus een ideale experimenteeromgeving, dat kunnen we als facilitair bedrijf niet genoeg onder de aandacht brengen.’

Spanjer noemt de samenwerking van onschatbare waarde voor zijn bedrijf. ‘Als klein bedrijf moet je ergens beginnen. Mensen willen eerst zien óf het werkt en daarna hoe het werkt.’ Volgens Spanjer is er ook al internationale belangstelling voor de glazenwasrobot. Bijvoorbeeld vanuit Engeland en het Midden-Oosten.

Samenwerking met Asito

Volgens Kloek en Spanjer levert het inzetten van de KITE-robot een flinke besparing op. Kloek: ‘Hij wast alleen de buitenste gevel, maar daar zaten dan ook de meeste kosten aan verbonden. Er stond een joekel van een kraan om die glazen te kunnen wassen.’ Spanjer voegt toe: ‘Ook op het gebied van duurzaamheid win je terrein. De robot reinigt niet alleen glas, maar ook andere beplatingen. Daarnaast gebruikt hij geen zeep en minder water.’

Voor Spanjer is het nu zaak om opdrachten binnen te halen, zodat zijn bedrijf – met inmiddels vijf personeelsleden – door kan groeien. Dat KITE Robotics nu aan de slag kan bij de Spiegel – ondanks het contract dat de UT heeft met Asito – komt doordat er in datzelfde contract ruimte is gemaakt voor KITE om deze stap te zetten.

Spanjer noemt de samenwerking met Asito ‘super’ en hij is met het schoonmaakbedrijf in gesprek over verdere samenwerking. ‘Vanaf het begin denken zij al mee en we zijn naast de Spiegel nu andere gebouwen binnen en buiten de campus aan het voorbereiden.’