‘Eigen draai geven aan inspirerende verhalen’

| Rense Kuipers

In de week dat de 55e dies natalis van de UT plaatsvindt – op 25 november, is ook weer de Week van Inspiratie. De organisatie wil brede onderwerpen voorschotelen aan een breed publiek. Dat zegt commissievoorzitter en studente biomedical engineering Rianne van Dommelen.

Vertel, wat kunnen we verwachten van 21 tot en met 24 november?

‘We hebben een breed programma opgezet. Eigenlijk gaan alle lezingen over alles wat direct of indirect met ons dagelijks leven te maken heeft. Vandaar het thema ‘Foundations of our Life’. Van onderwerpen als politiek en slimme steden tot kwantummechanica en zwarte gaten, we willen kennis uit veel vakgebieden op een inspirerende manier naar voren laten komen.’

Staat er vanwege het lustrumjaar nog iets speciaals op het programma?

‘We pakken iets meer uit met de aankleding en we zullen ook groter uitpakken, vergeleken met de afgelopen jaren. Daarnaast geven de benoemde eredoctoren donderdagmiddag, de dag voor de Dies, een lezing. Op deze manier kan de UT-gemeenschap kennis met ze maken. We sluiten de inspiratieweek donderdagavond af met een pubquiz en een interview met vertrekkend rector Ed Brinksma.’

Welke grotere namen springen eruit?

‘In eerste instantie zijn er drie namen die wat bekender in de oren klinken, maar natuurlijk zijn alle sprekers de moeite waard. Maandagavond geeft neuro-illusionist Victor Mids, van het tv-programma Mindf*ck een show. De volgende dag vertelt Nobelprijswinnaar Gerard ’t Hooft (hoogleraar aan de Universiteit Utrecht, red.) over zwarte gaten. Woensdagmiddag geeft schrijver en columnist Arnon Grunberg een lezing over liefde en techniek.’

Het valt me op dat er geen vrouwelijke sprekers zijn.

‘Dat is er gaandeweg een beetje ingeslopen, kwamen we later achter. We hebben voornamelijk gekeken naar interessante sprekers die goed passen bij de thema’s. Sommige sprekers – zoals Gerard ’t Hooft – stonden al veel langer vast. Dat het zo uitkomt is toeval, maar het schetst ook wel een beetje hoe de verhoudingen op het moment zijn in de academische wereld.’

Waar hoop je op tijdens de Week van Inspiratie?

‘Ik hoop dat er een gezellige sfeer zal hangen. Alle lezingen – die in het Engels worden gehouden – zijn gratis toegankelijk en gratis lunch is inbegrepen bij de lunchlezingen. Het heet niet voor niets de Week van Inspiratie: ik hoop dat zowel studenten en medewerkers als mensen van buitenaf geïnspireerd raken door de verhalen van de sprekers en er achteraf hun eigen draai aan kunnen geven.’