'De meeste druppels vallen er gelukkig naast'

| Paul de Kuyper

De een drinkt een biertje, de andere houdt een volleybal hoog en weer een ander eet nog een pastasalade. In het universitair sportcentrum in Nijmegen bereiden honderden lopers zich voor op de 42ste Batavierenrace. Regen en wind worden gevreesd. Al doen de meesten er laconiek over.

Photo by: Redactie UT Nieuws

Een kleine twee uur voor de start van de Bata is het gezellig druk in het Nijmeegse sportcentrum. Ontspannen hangen teams op bankjes, een gymnastiekmat of gewoon op de grond. Groepjes kaarten, drinken een biertje of een sportdrankje en bladeren in hun routeboekjes.

In een busje door de nacht

Irene Scheperboer, bouwkundestudent uit Eindhoven, werkt in de kantine nog snel een pastasalade naar binnen. ‘Heeft onze commissie voor iedereen gekookt. Wel fijn dat we nog zo laat even iets kunnen eten. Dan zit er niet zo lang tussen je maaltijd en het lopen.’

Ze besloot pas afgelopen woensdag mee te lopen toen bleek dat haar studievereniging Cheops nog mensen tekort kwam. Het wordt haar tweede Bata. ‘De sfeer is super. Vooral met het team in een busje door de nacht is heel erg gaaf. Ik zie wel een beetje op tegen het weer. Vooral omdat het ’s nachts koud kan worden. Maar misschien hebben we geluk’, zegt ze hoopvol.

‘Het beste van maken’

‘Het schijnt droog te blijven, maar ik ben bang dat het tegenvalt’, vertelt tweedejaars technische natuurkunde Bastiaan Bekooij uit Enschede terwijl hij met teamgenoten van Harambee een volleybal rondspeelt. ‘Ik heb droge kleren in mijn tas, we gaan er het beste van maken.’

Het wordt zijn eerste Bata. Vorig jaar was Bastiaan alleen op het feest. ‘Spannend om in de nacht te lopen. Ik heb er wel zin in. Ik moet 7,4 kilometer en ik heb maar één keer getraind, maar ik denk dat het wel gaat lukken.’

Slovenen vrezen tegenwind

In de hal van het sportcentrum schuiven Sloveense geneeskundestudenten uit Maribor snel hun wijn en bier onder tafel. De flessen cola blijven staan. ‘Het is al acht jaar traditie dat onze faculteit meedoet aan de Bata’, vertelt Tadej Petek. Hij liep zelf nooit eerder mee. ‘Ik kijk uit naar de race, niet naar de regen.’

Zijn teamgenoot Neje Polko relativeert de vrees voor slecht weer. ‘Als je hard rent, ben je toch al nat. De wind lijkt me erger. Als je ertegenin moet, voelt het alsof je stilstaat.’

De studenten uit Maribor blijven tot dinsdag in Nederland. Ze maken er een uitje van. ‘Na de finish gaan we eerst feesten. Daarna maken we nog wat tripjes naar Leiden en Amsterdam’, aldus Tadej.

De ochtend- en middagploeg verslaan

Op een dikke mat in een van de gangen wacht team Arboricultura uit Velp (van Hogeschool Van Hall Larenstein) relaxed de start af. ‘Ons doel is onze ochtend- en middagploeg te verstaan’, klinkt uit drie monden tegelijk.

Julia van der Heijden, die haar eerste Bata loopt, ziet op tegen de regen. Haar teamleider Jasper van Kessel stelt haar gerust. ‘Volgens Buienradar wordt het zo droog en blijft dat zo tot een uur of tien. Vooral de ochtend- en middagshift krijgt last van de regen.’

Julia is er niet gerust op, maar blijft er laconiek onder. ‘De meeste druppels vallen er gelukkig naast.’