Kan poedersuiker exploderen?

| Sandra Pool

Met zelfgemaakte en in elkaar geknutselde opstellingen testten de ATLAS-studenten afgelopen week hun bedachte mythes. Er werd gefilmd en er werden conlusies getrokken. Het resulaat, een filmpje, gaat deze week de deur uit en richting de expert op mythegebied; Jamie Hyneman van de MythBusters.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

Kun je een tuintrampoline ook gebruiken als brandweernet? Kan poedersuiker exploderen wanneer het in contact komt met een kaars? En klopt het dat hetgeen je leert in dronken toestand, beter kunt reproduceren wanneer je wederom dronken bent? Met deze mythes gingen de deelnemers van ATLAS de afgelopen weken aan het werk. Het is hun eerste opdracht die begin deze maand werd ingeluid met een college van tv-ster Jamie Hyneman, bekend van het populaire programma MythBusters. Deze week leveren de studenten een filmpje aan waarin ze hun mythe busten.

Mark Romme en Jasper ten Napel staan bij hun studentenflat aan de Calslaan. De één op het dak. De ander beneden bij de trampoline. De telefoon in de aanslag. Klaar om te filmen. ‘Kan-ie?’ klinkt het vanaf het dak. ‘Ja hoor.’ En bam! Een blauwe vuilnis zak valt naar beneden, op de trampoline. Mark Romme: ‘We willen de mythe ontrafelen of je een val van acht hoog overleefd als je opgevangen wordt door een brandweernet. We lopen alleen vast. Het liefst willen we een gewicht van tachtig kilo naar beneden laten donderen, maar dat krijgen we niet omhoog getakeld. We zitten nu op ongeveer dertig kilo.’ Het testen is fun, vinden ze. ‘We kijken vandaag of de opstelling werkt. Daarna gaan we filmen. Waarschijnlijk vanaf de Citadel. Daar is een brandladder en kunnen we met meer gewicht omhoog.’

Verderop in Calslaan 24 werkt een ander groepje aan hun mythe. Ze hebben het grootste deel van de testen er al opzitten. ‘Ons experiment is wel anders dan de rest’, zegt Hette de Vlieger. ‘Wij hebben minder natuurkundige elementen erin zitten en meer sociale ingrediënten.’ De studenten willen achterhalen of het klopt dat hetgeen je leert in dronken toestand beter kunt reproduceren wanneer je wederom dronken bent. En dat is inderdaad zo, bleek uit de test. ‘De mensen met een biertje op konden beter de geleerde Spaanse woorden reproduceren. Met hulp van statistieken kwamen we er achter dat het verschil niet significant genoeg was om er daadwerkelijk die conclusie aan te verbinden’, vertelt De Vlieger.

De groep van Hans Bartling onderzocht of poedersuiker in een dagelijkse situatie kan exploderen. ‘We maken verschil tussen explosie en verbranding’, zegt Hans Bartling. ‘Verbranding kan wel. We bakten een pannenkoek, legden deze op een bord en strooiden half boven het bord en half boven het gasfornuis de poedersuiker erop. Er ontstond een vlam.’

Om de explosie te testen, bouwden de studenten een opstelling (zie foto). ‘We hebben een explosie gerealiseerd, maar om die te krijgen is een afgesloten ruimte nodig, zoals de gebouwde koker. Het is erg onwaarschijnlijk dat je in het dagelijks leven ook een afgesloten ruimte hebt.’

De ATLAS-studenten werken deze week aan het afronden van het project. Woensdag leveren ze het filmpje in en donderdag the making of. Donderdag 26 september volgt er nog een live-verbinding met Jamie Hyneman en krijgen ze feedback op hun werk.

Stay tuned

Sign up for our weekly newsletter.