‘We verloren van onze aartsrivaal’

| Jelle Posthuma

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ het eerste thuisduel van de Twente Thestrals, het zwerkbalteam van de UT.

Photo by: Juliane Schillinger

Zwerkbal, dat is toch die sport uit Harry Potter? Jazeker. Maar, sinds een paar jaar is de sport door een aantal studenten van fictie naar non-fictie gepromoveerd. Ieder weekend vliegen er slurken, beukers en gouden snaaien over de Nederlandse sportvelden. Afgelopen zondag speelde het campusteam, de Twente Thestrals, twee zwerkbalwedstrijden op de UT. Aan het woord is teamlid Lars van den Broek.

Hoe is het gegaan?

‘Redelijk. Het was het eerste wedstrijdweekend van het seizoen. We wonnen van de Werewolves uit Wageningen (220-70), maar verloren van de Rotterdam Ravens (60-120), onze aartsrivaal. Vooral de wedstrijd tegen Rotterdam was een spannende pot. Uiteindelijk wisten zij de snaai (snitch) te vangen, waarop de wedstrijd eindigde. Het was onze eerste nederlaag tegen een Nederlandse ploeg sinds anderhalf jaar, dat maakte het een pijnlijk verlies. De vorige keer was ook tegen Rotterdam. Vandaar dat ik het team onze aartsrivaal noem.’

Zwerkbal voor het 'eggie'

Zwerkbal is ‘uitgevonden’ door J.K. Rowling, de schrijver van de immens populaire boekenserie Harry Potter. De sport werd voor het eerst in het echt gespeeld op een Amerikaanse school in 2005. Een paar jaar later waaide het over naar Europa. In het 'dreuzelzwerkbal' nemen twee teams van zeven spelers het tegen elkaar op. Punten zijn te verdienen door de bal door een van de drie ringen van de tegenpartij te werpen. Het spel eindigt wanneer de gouden snaai (snitch) wordt gevangen. Meer weten? Kijk dan even naar dit uitlegfilmpje.

Is zwerkbal een grote sport in Nederland?

‘Nee, juist heel klein. Maar de sport groeit wel. In totaal zijn er vijf ploegen in Nederland, met zo’n honderd zwerkballers. De teams komen allemaal uit studentensteden. Als full-contact sport mag je het pas beoefenen vanaf zestien jaar. Het is een sport die mensen op latere leeftijd gaan beoefenen, wat het echt iets voor studenten maakt. Vergelijk het met roeien, ook zo’n sport waar studenten tijdens hun studie pas mee beginnen. Onze vereniging, de Thestrals, is vorig jaar door de Student Union erkend. Er hangt ook een vlag aan de promenade. Maar we zijn samen met Wageningen de enige erkende zwerkbalvereniging in Nederland.’

Moet je de Harry Potter-boeken gelezen hebben, voordat je het ‘echte’ zwerkbalveld betreedt?

‘De meeste mensen hebben affiniteit met de Harry Potter-serie, zeker. Ook ik vind de boeken leuk, maar dat is niet de reden om jarenlang deze sport te beoefenen. Een van onze spelers heeft de boeken zelfs nooit gelezen en zette de film na een half uurtje af. Zij doet het puur voor de sport. Het is met andere woorden geen vereiste.

Wat maakt de sport zo leuk?

‘Het is een combinatie van handbal, trefbal en rugby. Kortom, één grote chaos. Daarom zeggen wij altijd: ‘Whoever controls the chaos, controls the game.’ Dat maakt het ook een tactisch spelletje. Er zijn vier ballen in het spel, dus er gebeurt ontzettend veel. Een officieel scheidsrechtersteam bestaat uit elf man, meer dan de zeven spelers per team. Het zegt iets over de chaos in het veld. Bovendien moeten ze scherp toezien op de tackles, want het gaat er soms hard aan toe.’

Vertel

‘Een belangrijk onderdeel van de sport is het rugbygedeelte. Eigenlijk is zwerkbal een ontzettend lompe sport. Het gebeurt niet vaak, maar we hebben afgelopen zondag nog een ambulance moeten bellen. Een van de spelers van Wageningen had een zware enkelblessure. De sport heeft misschien een nerd-associatie. En, eerlijk is eerlijk, ook ik ben een nerd. Maar het is geen sport voor watjes. Zwerkbal is voor sportieve nerds, voor nerds met ballen.’

Wat is jullie doelstelling voor dit jaar?

‘We willen kampioen worden. Het liefst zonder nederlaag, net als vorig seizoen, maar dat is nu niet meer mogelijk. We zullen er dit jaar hard voor moeten knokken. Ook gaat ons team voor de beker, een nationaal kampioenschap dat in november plaatsvindt. Als we daar winnen, mogen we naar het Europees Kampioenschap.’