‘Het water in Zweden was superlastig’

| Jelle Posthuma

Elke week strijden UT’ers om de overwinning. Soms op topniveau, soms in de kelderklasse en alles daartussen. In deze ‘wedstrijd van de week’ de European Universities Rowing Championship (EUC), het EK voor studentenroeiers. D.R.V. Euros was van de partij, maar viel net buiten de prijzen.

Photo by: Casper Maas

De Twentse roeivereniging Euros reisde afgelopen week met een zware heren vier-zonder en een lichte dames skiff naar het Zweedse Jönköping, waar ze een vierde en een vijfde plaats behaalden in de B-finales van het EK. Paul Stöver uit de heren vier vertelt over de wedstrijd.

Hoe is het EK voor jullie verlopen?

‘Redelijk. We hadden vooraf een hogere doelstelling dan de vierde plaats in de B-finale. Ons team wilde voor een medaille gaan, maar dat bleek achteraf toch iets te hoog gegrepen. Het water in Zweden was superlastig. Dat zit zo: op het Twentekanaal, waar wij bijna dagelijks trainen, is veel minder golfslag en wind dan in het Zweedse Jönköping. Daar moest ons team echt aan wennen. Ik merkte wel dat we steeds bekwamer werden naarmate het EK vorderde, maar het gat met de tegenstanders was toen al geslagen.’

‘Daarnaast had ons team nog een zieke aan boord, wat natuurlijk ook niet heeft meegeholpen. Een van de teamleden zat met braakneigingen in de boot. Het kwam door een klein ongelukje op de heenreis. Net toen hij een flinke slok drinken nam, stootte een van de teamgenoten hem per ongeluk in zijn maag. Daar heeft hij nog een paar dagen last van gehad. Of dat nou onze kansen voor een medaille heeft verpest, zou ik niet willen zeggen. Je moet gewoon roeien met de riemen die je hebt – dat lijkt mij wel een toepasselijk uitspraak in dezen.’

Er deed één dame mee, Cyrelle Tenhagen, in de lichte dames skiff. Hoe is het haar vergaan?

‘Ook zij had moeite met de omstandigheden in Zweden. Cyrelle is uiteindelijk vijfde geworden in de B-finale. Het deelnemersveld was behoorlijk sterk. Er doen ontzettend veel goede universiteitsteams mee. Uit Nederland waren Delft (Laga) en Nijmegen (Phocas) van de partij. Ik merkte dat er meer competitie tussen de landen onderling was dan tussen de universiteiten. Er was ook een verzamelklassement voor de landen. Deze competitie is uiteindelijk door Groot-Brittannië gewonnen.’ 

En de sfeer rondom de wedstrijd?

‘Buiten de moeilijke weersomstandigheden, was het verder allemaal perfect geregeld. Petje af voor Zweden, wat dat betreft. We hadden ons eigen materiaal mee uit Nederland en sliepen in een goed hotel. De afsluiting van het toernooi vond plaats in een grote gymzaal, waar we met vijfhonderd atleten een diner bij kaarslicht kregen opgediend. Vervolgens was er nog een mooi afsluitend feest in de plaatselijke studentenkroeg.’

‘We hebben hard voor het toernooi getraind. Normaal gesproken ben je in de zomer niet of weinig in Twente. Nu trainden we tien keer per week op het Twentekanaal, om ons klaar te stomen voor het EK. Voor mij als atleet was het een mooie ervaring, een ervaring voor het leven.’