‘We hebben iets hoog te houden’

| Leon Holweg

Het startschot van de 47ste editie van de Batavierenrace klinkt vrijdagavond 10 mei. Achter de estafetteloop gaan veel gezichten schuil. Van tijdwaarnemer tot loper en van EHBO’er tot chauffeur. Iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie geven we die Batavieren een podium. Als afsluiter van deze rubriek geven we het woord aan de mensen die het allemaal mogelijk maken: de organisatiecommissie.

V.l.n.r: Laura Harks, Nienke Nooren, Zoë Bosschaart, Marieke Massa, Erwin van Renselaar

Het zijn stressvolle tijden voor de leden van de Enschedese tak van de organisatiecommissie, die naast vice-secretaris Zoë Bosschaart bestaat uit Marieke Massa (voorzitter), Laura Harks (penningmeester), Nienke Nooren (pr en media) en Erwin Renselaar (commissaris extern). De laatste dagen voor het startsignaal van de populaire studentenloop zijn aangebroken, maar er moeten nog heel wat puntjes op de i worden gezet.

Kleine klusjes

‘Het grootste werk zit erop’, slaakt Zoë Bosschaart (22) met een zucht van opluchting. ‘Toch moet er nog het nodige gebeuren. Gelukkig hebben we hulp van in totaal 750 medewerkers. Zij brengen en halen voornamelijk spullen van A naar B. Denk bijvoorbeeld aan toiletrollen die bij nog in onze berging liggen, en naar Nijmegen moeten. Of de start en finishboog, aggregaten, tafels, banken en de toiletten zelf.’

'We zitten nu in de fase dat we ons dingen bedenken die nog moeten gebeuren, waar we eerder niet aan toe kwamen'

 

‘Als commissie hebben we verschillende taken. In het begin was ik vooral bezig met het aanvragen van vergunningen in alle gemeenten waar de ‘Batakaravaan’ langskomt. Ik heb ook de lijst met alle deelnemers opgesteld. Momenteel zitten we in de fase dat we ons dingen bedenken die nog moeten gebeuren, waar we eerder nog niet aan toe kwamen. Dat we denken: o ja dat moet ook nog! Ondanks dat we in ons ‘Batavierenhok’ vrij relaxed overkomen, knijpen we hem al wel een beetje. Dit wordt alleen nog maar meer vanaf de vrijdagochtend. Dan gaat het pas echt los.’

Nieuw record

Sinds 2012 staat de Batavierenrace in het Guinness Book of Records. Met maar liefst 8509 deelnemers mag de race zich sindsdien de grootste estafetteloop ter wereld noemen. ‘Daar zijn we trots op’, aldus Bosschaart. ‘Maar we willen meer. Ja, het is wel een dingetje onder ons. We zijn erop gebrand het eigen record aan flarden te scheuren.’ Met 9000 aanmeldingen is het aannemelijk dat het record verbroken wordt. Al blijft het nog even afwachten.’

‘Verder moeten we een hele waslijst aan bewijs aanleveren voor het Guinness Book of Records. Zij stellen allerlei voorschriften op waaraan we moeten voldoen. Zo dienen we onafhankelijke getuigen naar voren te schuiven. Onafhankelijk betekent dat ze geen baat hebben bij de vestiging van een nieuw record. Deelnemende lopers en leden van het Stichtingsbestuur van de Batavierenrace zijn dus uitgesloten. Ook leveren we foto’s, video’s, de lengte van de loop en alle uitslagen aan’, aldus de UT-alumnus Creative Technology.

Route en weersverwachting

‘We hebben als commissie de route drie keer verreden in totaal. De eerste keer op de fiets, puur als verkenning. Vervolgens reden we de route nog twee keer, maar dan met de auto. We hebben alle bewoners langs de route een brief in de bus gedaan. Dat was een hele klus als je je bedenkt dat de route 175 kilometer lang is. Daar zijn we dan ook de hele dag druk mee geweest. We hebben de route op sommige locaties iets aangepast uit veiligheidsoverwegingen.’

Het weer speelt ook een niet te onderschatten rol. De weersverwachting – zoals die er nu uitziet -  schommelt op en neer. Als we de laatste voorspellingen mogen geloven gaat het niet regenen, maar zeker is dat niet. We hebben wel eens eerder gehad dat nachtetappes volledig verregenden.’

'Geregeld doen we een beroep op de kennis van voormalige OC-leden'

Campingwinkel en Bata sokken

De Batavierenrace kent veel tradities. Toch is er voor de organisatie ieder jaar genoeg vrijheid, om een eigen draai aan het evenement te geven. ‘We willen natuurlijk onze eigen stempel drukken. Daarom hebben we dit jaar de campingwinkel. Hier kunnen allerlei Bata-spullen gekocht worden, waarvan de opbrengst naar het KWF gaat. Bijvoorbeeld onze zelf ontworpen Bata sokken.’

‘Met deze actie willen we teams aansporen een bijdrage te leveren aan dit goede doel. Dit geldt ook voor het Bata4life team. Zowel teams als individuele renners kunnen deelnemen aan deze ‘sponsorloop’ binnen de Batavierenrace.

Zware last

‘We beseffen dat we als OC iets hoog te houden hebben. We kunnen het ook niet alleen. Geregeld doen we een beroep op de kennis van voormalige OC-leden. Met haar 47 jaar gaat het evenement al een paar generaties mee. Het batavirus pakt iedereen.’