‘Elke Bata kent meer dan achtduizend verhalen’

| Jelle Posthuma

Het startschot van de 47ste editie van de Batavierenrace klinkt vrijdagavond 10 mei. Achter de estafetteloop gaan veel gezichten schuil. Van tijdwaarnemer tot loper en van EHBO’er tot chauffeur; iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie geven we die Batavieren een podium. Vandaag hét geluid van de race met sidekick Mayke Been over Bataradio.

Photo by: Batavierenrace.nl

Het zijn rijdende eilandjes in de nacht: de busjes met hardlopers die van punt naar punt koersen. Samen vormen ze een archipel luisterend naar de naam Batavierenrace. Omstanders kijken verbaasd op, wanneer de bonte karavaan passeert. De teams krijgen op hun beurt weinig mee van de buitenwereld – ze leven in een Bataroes. Gelukkig heeft de archipel van de Batavierenrace een eigen staatsomroep. Op de Grote Markt van Nijmegen, diep in de Achterhoek, of op de sintelbaan: overal klinkt Bataradio door de ether.

Professioneel

Vroeger was er de Vereniging Campusomroep Drienerlo (VCD), vertelt Mayke Been (24). Ze is masterstudent aan de UT en doet voor het derde jaar mee aan Bataradio. ‘De campusomroep zond traditiegetrouw uit tijdens de Batavierenrace, maar in 2002 kwam er een einde aan VCD. Ruim tien jaar later vond de organisatie van de race het weer tijd voor een radio-uitzending en toen is Bataradio gestart door Martijn Meefout, Evert Duipmans en Thomas Ganzeboom.’

Het programma is in de afgelopen jaren flink gegroeid. ‘Tijdens de eerste uitzending in 2013 deden ze het met hooguit tien man, het was nog een beetje houtje-touwtje. Inmiddels werken er dertig mensen mee aan Bataradio, waarvan drie met ervaring bij 3FM en KX Radio en hebben we een professionele studio in het Sportcentrum. Rond 21.00 uur begint de uitzending, waarna we bijna 24 uur radio maken tot de finish op de campus.’

Paplepel

Met dertig man sterk is de uitzending een behoorlijke logistieke klus. Er zijn mensen van de techniek, verslaggevers op locatie en natuurlijk de dj’s. Been kruipt tijdens de Bata in de rol van de sidekick. ‘Zie het als Mattie & Marieke op Qmusic. Mattie zit achter de knoppen en praat gezellig mee, terwijl Marieke volledig op de presentatie is gericht. Ik heb tijdens de uitzending een vergelijkbare taak.’

In haar eerste jaar liep Been een etappe én was ze verslaggever voor Bataradio. ‘Ik mocht van Grolsch naar de Oude Markt lopen. Maar het is niet aan te raden: de combinatie van een etappe lopen en radio maken. Wat de Bata zo bijzonder maakt? Voor mij is dat het groepsgevoel, alsof je samen met iets geheims bezig bent zo midden in de nacht, dat je samen een race volbrengt. Ook vertelde mijn moeder laatst dat ze met mij in de kinderwagen langs de kant stond tijdens de etappe in Boekelo – het is mij wat dat betreft met de paplepel ingegoten.’

Achtduizend verhalen

De sfeer van de Bata leent zich voor radio. Radio is magie. De legendarische verslaggever Theo Koomen verzon achterop de motor tijdens de Tour de France hele etappes bij elkaar. Been: ‘Ik zie de luisteraar niet en omgekeerd geldt hetzelfde.* Vorig jaar stond ik met Jeroen Mulder midden op de sintelbaan om de finish te verslaan. Het was tot op de seconde spannend wie er als eerste over de streep zou komen. Wij deden live verslag vanaf de finishlijn en bij de koplopers reed een verslaggever achter op de motor mee. In mijn oortje hoorde ik haar enthousiaste commentaar. Als ik er nu over vertel, krijg ik weer kippenvel, zo spannend was het.’

En dat is alleen het verhaal van de koplopers. Aan de Bata doen ruim achtduizend atleten mee, om nog maar te zwijgen van alle vrijwilligers, toeschouwers en feestgangers. ‘Iedereen beleeft zijn eigen avontuur en heeft een eigen verhaal. Zo levert één race meer dan achtduizend verhalen op. Dit jaar is er nog meer ruimte om je eigen teamverhaal op de radio te delen, omdat mensen ons kunnen appen via onze site. Zo proberen wij via Bataradio zoveel mogelijk avonturen van de deelnemers te delen met de rest van de wereld.’


*Bataradio zendt op haar site ook videobeelden uit tijdens de uitzending, maar dat laten we voor de magie van dít verhaal nu even buiten beschouwing.