'Het is jouw taak om op te vallen’

| Leon Holweg

Het startschot van de 47ste editie van de Batavierenrace klinkt vrijdagavond 10 mei. Achter de estafetteloop gaan veel gezichten schuil. Van tijdwaarnemer tot loper en van EHBO’er tot chauffeur; iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie geven we die Batavieren een podium. Deze aflevering gaat over mascotte Batabink. Aan het woord zijn de afzwaaiende Batabink Oskar Oonk en debutant Ruben Groot Roessink.

‘De taak van Batabink eis je niet op. Je wordt ervoor gevraagd’, weet Oskar Oonk, student Liberal Arts and Sciences op het University College te Maastricht. In zijn geval was het een vriendin - toevallig lid van de organisatiecommissie - die hem vroeg voor de eervolle taak. ‘Ze vroeg of ik het samen met haar broertje wilde doen. Ik dacht waarom niet? Het zit namelijk zo: Batabink ben je niet in je eentje. Je wisselt elkaar af aan de hand van een schema. Anders is het niet uit te houden. Ervaring als mascotte had ik nog niet, wel – vanuit de balletacademie - met optreden voor een publiek, hoewel dat toch anders is. Je hebt daar natuurlijk niet dezelfde interactie met het publiek, en daarnaast ben je volledig herkenbaar.’

Hitte

Voor de mensen die nog niet bekend zijn met het pak van de Batabink: Het is een erg dik pak dat min of meer een Batavier moet voorstellen. Dit waren grote en stevige vechtersbazen. Oonk’s bouw zit hem wat dat betreft niet bepaald mee. ’Ik heb een smal figuur, en daarom heb ik er extra kleren onder aan, wat dient als een soort opvulling. De afwisseling met mijn collega-Batabink is daarom geen overbodige luxe. Je bent namelijk ook nog eens ontzettend actief als Batabink. Het is jouw taak om op te vallen, en het publiek te vermaken wanneer ze in afwachting zijn van de volgende etappe.’

‘Als Batabink doe je keihard je best om iedereen een beetje entertained te houden. Ik klap, zwaai, dans, geef high-fives en struikel dramatisch om de mensen aan het lachen te maken. Kortom, ik doe heel gek.’ Als Batabink ren je mee met de renner die als eerste over de meet komt. Dat is slopend. Daarna zit de taak er nog niet op. Na afloop wil iedereen op de foto, met de populairste en meest geliefde figuur van het moment. Ook vallen uitgeputte renners in je armen, en is er emotie in overvloed. Iedereen wordt blij van de Batabink.’

‘Voel geen gêne. Je kunt zo gek doen als je wil, niemand herkent je. Je bent vogelvrij.’

Debutant

Voor UT-student technische informatica Ruben Groot Roessink (24) is alles nog nieuw. Hij duikt dit jaar voor het eerst in het karakteristieke pak van de Batabink. ‘Ik heb niet echt een vastomlijnd takenpakket meegekregen. Het is ontzettend veel improviseren. Van mij wordt verwacht de aandacht te trekken, en de renners aan te moedigen. Hoe? Dat is aan mijzelf. Maar ik kan je nu alvast verklappen dat je mij veel zult zien knuffelen, high-fives uitdelen, poseren, zwaaien en ja; mee rennen. Dat hoort er natuurlijk ook bij als Batabink.’

Blessures

Zelf liep Groot Roessink eenmalig de Batavierenrace. Met de kortste afstand van 3,6 kilometer behoorde hij niet bepaald tot de kilometervreters. ‘Ik had graag vaker meegedaan en grotere afstanden gelopen, ware het niet dat diverse blessures dit verhinderden. Of ik een bepaalde voorkeur heb voor een team? Daar spreek me hier niet over uit. Als mascotte ben ik compleet neutraal.’

Tips

Nu Oonk afzwaait als Batabink en het stokje doorgeeft, kan hij zijn onervaren opvolger van de nodige tips voorzien. ‘Het belangrijkste dat ik mee wil geven: zorg dat je voldoende drinkt! Dat is het allerbelangrijkste. Daarnaast: voel geen gêne. Je kunt zo gek doen als je wil, niemand herkent je. Je bent vogelvrij!’