Victor van der Chijs loopt slotetappe Bata

| Rense Kuipers

UT-collegevoorzitter Victor van der Chijs verruilt morgen zijn pak voor hardloopkleding om de slotetappe van de Batavierenrace te lopen. Als een van de zogeheten VIP-lopers verdedigt hij de eer van de UT. ‘Het is eerlijk gezegd ontzettend leuk om studenten in te halen.’

Victor van der Chijs (l) na afloop van de slotetappe in 2015, naast toenmalig rector Ed Brinksma (r).

U doet voor de tweede keer mee aan de Bata morgen, hoe was de eerste keer?

‘Een drama vanwege de regen. In die periode (april 2015, red.) werd de atletiekbaan op de campus gerenoveerd. Op de finish stond zo’n 10 centimeter water, weet ik nog. Ik geloof niet dat ik ooit in mijn leven zo nat ben geweest – zwembadbezoeken daargelaten.’

Toch bindt u vol goede moed weer de hardloopschoenen onder.

‘Ja, ik bood het zelf aan, omdat ik hardlopen ontzettend leuk vind. De laatste jaren doet altijd iemand van ons college van bestuur mee. Op de eerste plaats, omdat we het een geweldig evenement vinden. Voor veel mensen buiten de UT zijn de estafetterace en het feest achteraf een prachtige herinnering aan Twente. Bovenal doen we mee omdat veel van onze studenten meehelpen om de Bata tot een succes te maken. Dit is een van onze manieren om aan te geven dat we dat zeer waarderen.’

De slotetappe is 7,8 kilometer lang. Geen probleem voor een ervaren hardloper?

‘Aan de conditie ligt het niet, al verwacht ik zeker niet met de allersnelsten mee te rennen. Ik loop trouwens samen met mijn zoon van 14. Tot afgelopen week had hij nog nooit zo’n afstand gelopen, maar het ging best goed. Ondanks het hijgen en puffen tijdens het lopen, stond hij meteen daarna alweer klaar in trainingspak om naar de voetbaltraining te gaan.’

Hoe zijn uw kansen vergeleken met de andere VIP-lopers?

‘Ik begreep dat Elmer Sterken, de rector van Groningen, in ieder geval opnieuw meedoet. Ik heb hem vier jaar geleden verslagen, maar hij vertelde me onlangs nog dat hij volop in training was. Dat wordt in ieder geval een spannende wedstrijd in een wedstrijd.’

Tot slot, waar hoopt u op morgen?

‘Een plekje ergens in de middenmoot zou mooi zijn. En het is eerlijk gezegd ontzettend leuk om studenten in te halen en ze daar later in de kroeg aan te herinneren. Maar bovenal hoop ik dat het morgen droog is.’