‘Dit is een serieuze onderneming’

| Reinout de Jong

Het kan eigenlijk niemand zijn ontgaan: de bouw van een gigantische, groene brug op het Ganzenveld. Ruim vijfendertig studenten van krattenbrugteam CrateX bouwen deze dagen een brug van bierkratten. Doel is het toe-eigenen van het wereldrecord dat nu in handen is van de TU Eindhoven.

Zaterdag moet de brug klaar zijn en worden de stijgers eronder weggehaald. Als de brug dan langer dan één uur overeind blijft staan, heeft de UT het krattenbrugrecord in handen.  

De gemoederen zijn hoog, de zon schijnt en over het bouwterrein staan ruim negenduizend groene kratten verspreid. Enkele bruggenbouwers hijsen zichzelf in hun veiligheidsharnas. Waarom? Een van de bouwers reageert: ‘Ja, waarom eigenlijk? Dit zal niet hoger dan vier meter zijn.’ De vraag wordt snel afgekapt door een mede-bouwer: ‘Gewoon lekker aanhouden joh, alles voor de foto.’ De studenten plaatsen vervolgens, in harnas en al, de kratten volgens een wel-uitgedacht stramien. Een toezichter controleert met map in haar handen of elk kratje overeenkomt met het ontwerp.

Over de helft

Daan Wilms, functionaris interne betrekkingen van Cratex, vertelt hoe de bouw ervoor staat: ‘Het gaat super. We beginnen nu aan de 79e rij van de boog, die uiteindelijk ruim honderdtwintig rijen moet tellen. Momenteel is de brug zo’n achttien meter lang, we zijn dus over de helft. We streven ernaar om, naast het bemachtigen van het wereldrecord, de andere universiteiten een beetje uitdaging te bieden bij hun volgende poging. Onze brug wordt ruim een meter langer dan het huidige wereldrecord van 27 meter, namelijk 28,30.’

De bouw van deze brug is voor de studenten niet zomaar een ludieke actie, integendeel. Wilms: ‘Mensen horen over studenten en bierkratten en trekken al snel de conclusie dat het simpelweg om een studentikoze stunt gaat. Daar zitten ze fout. Het bouwen van zo’n brug is een hele onderneming, zowel logistiek als bouwkundig. Daarnaast wordt er, ondanks de aanwezigheid van negenduizend kratten, geen druppel genuttigd op het bouwterrein. Dit is een serieuze onderneming.’

Onverwachts opduikende fietsers

In 2010 deed UT-studentenvereniging ConcepT voor het laatst een poging, dat ging toen mis omdat er kieren ontstonden tussen de kratten. Wegens instortinggevaar mochten de steigers er niet onder weggehaald worden. Een mogelijke herhaling kan Kelt Garritsen, voorzitter van de krattenbrug-commissie, niet uitsluiten. Garritsen: ‘Er is een legio aan factoren die kunnen tegenzitten, maar anderzijds kunnen er ook een heleboel dingen meevallen. Tuurlijk, je weet het maar nooit, maar we gaan gewoon uit van onze berekeningen: die zeggen dat het krattenbrug-record vanaf zaterdag in onze handen is.’

'We zijn eventjes een bierbrug aan het bouwen.'

 Plotseling komt er nonchalant een fietser het terrein opgereden, over de stalen bouwplaten die de grond gelijk dienen te maken. ‘Mevrouw, mevrouw, mevrouw! Daar kunt u niet langs!’ Garritsen verklaart: ‘We zijn eventjes een bierbrug aan het bouwen.’ Onverwachts opduikende fietsers zijn de krattenbouwers wel gewend. Garritsen: ‘Dit gebeurt vaker. Ondanks de hekken om het terrein zijn mensen trouw aan hun fietsroute. Maar geen zorgen, op 20 november is er, naast het gras, geen groen meer te bekennen.’