Glazen wassen van Utrecht Centraal tot aan Londen en Parijs

| Leon Holweg

UT-spin-off KITE Robotics mag sinds kort station Utrecht Centraal tot zijn clientèle rekenen. Ook het buitenland toont volop interesse in de glazenwasrobots. ‘We ontvangen dagelijks aanvragen’, zegt oprichter en UT-alumnus Stefan Spanjer.

Jullie eerste klus was gebouw de Spiegel, drie jaar geleden. Wat is er sindsdien gebeurd? ‘Het Facilitair Bedrijf was inderdaad onze zogenoemde ‘launching customer’. Zij  testten destijds of onze robots aan de vereisten voldeden. We kwamen door de keuring en konden vervolgens  het glaswerk van de Spiegel reinigen. Nu zijn we in gesprek over de Technohal en de Horst, al staat het nog niet helemaal zwart op wit. Verder ontvangen we dagelijks aanvragen uit zowel binnen- als buitenland. Momenteel gaat het om bedrijven uit Osnabrück, Londen en Parijs. Maar we krijgen ook vaak genoeg verzoeken uit landen waar we nu nog niets mee kunnen, zoals India. Dat is voor nu nog te ver weg.’

Wat voor een bedrijven kunnen bij jullie terecht?

‘Gebouweigenaren, facilitair managers, architecten en schoonmaakbedrijven. We krijgen op grote schaal aanvragen van architecten, zowel voor bestaande gebouwen als voor nieuwbouw. Zij moeten er van hun opdrachtgevers namelijk voor zorgen dat de ruiten gereinigd kunnen worden. Conventionele oplossingen zoals menselijke glazenwassers zijn dan vaak niet toereikend, waardoor ze al gauw bij ons aankloppen.’

Hoe gaan de robots precies te werk?

‘Het reinigingselement is via vier kabels verbonden aan de gevel. Door deze kabel set-up en de slimme software beweegt de robot verticaal en horizontaal waardoor het gebouw wordt schoongemaakt.'

Hoe is KITE Robotics ontstaan?

‘Ik heb de master werktuigbouwkunde met de specialisatie werktuigbouwkundige automatisering gedaan. Binnen werktuigbouwkunde op de UT is er grote kennis van mechanica en automatisering. Een groot deel van mijn afstudeeropdracht deed ik in de VS. Daar heb je veel hoge gebouwen. Samen met experts van UT-werktuigbouwkunde hebben we nadien bestudeerd hoe je deze gebouwen het beste via robotica kunt schoonmaken. En toen zijn we gewoon van start gegaan.’

Kunnen UT-studenten terecht bij KITE voor een afstudeeropdracht of stage?

‘Zeker. Ik heb goede ervaringen met studenten. Mijn eerste drie werknemers waren UT-studenten. Twee deden werktuigbouwkunde en één elektrotechniek. Momenteel staat er een vacature voor een Electrical Engineer op onze site.'

Zelf volgde je de studie werktuigbouwkunde. Heb je hier nog veel aan gehad?

‘De studie bood vooral een hele brede basis op technisch vlak. Zo kregen we veel mechatronica en elektronica. Qua ondernemerschap hadden we wel wat meer mogen krijgen, al moet dat natuurlijk ook wel een beetje in je zitten. Er komt nogal het nodige kijken bij het beginnen van een spin-off. Je moet commercieel inzicht hebben en zorgen dat juridisch en financieel alles klopt. Het kan zijn dat je als beginnend ondernemer negen keer je neus stoot, maar de tiende keer gaat het goed.’

Hebben glazenwasrobots de toekomst?

‘Dat denk ik wel. Naast dat robots sneller en effectiever zijn dan menselijke glazenwassers, zijn ze ook nog eens veel veiliger. Tevens is er volgens het Hoofdbedrijfschap Ambachten momenteel een tekort aan glazenwassers. Dat spreekt natuurlijk in het voordeel van onze robots.’