UT verzamelt data jonge voetballertjes

| Jelle Posthuma

De faculteiten EWI en BMS gaan samenwerken met de voetbalschool Football Equals Foundation. Twaalf camera’s op het campushoofdveld maken het mogelijk om data te verzamelen van de jonge voetballertjes. Uniek daarbij is de focus op het sociale aspect van het voetbalspel.

Sinds kort is het voetbalhoofdveld van de campus voorzien van twaalf BallJames camera’s. Joost Kok, decaan van de faculteit EWI, is verheugd met het systeem. ‘UT-spin-off SciSports heeft de apparatuur geleverd en op de campus geïnstalleerd. Met de camera’s is het mogelijk om realtime spelers te volgen en data te verzamelen.’ 

Football Equals Foundation

De voetbalschool is een initiatief van Mary Kok-Willemsen, voormalig hoofdtrainer van de FC Twente Vrouwen. Op de school trainen kinderen in gemixte teams van jongens en meisjes in de leeftijd van zeven tot en met zeventien jaar. Deze mix moet kinderen bewust maken van gelijkheid tussen mannen en vrouwen, met een focus op talent in plaats van afkomst en geslacht.

Pedagogisch klimaat

Football Equals Foundation traint sinds vorig jaar op de velden van de UT. Kok noemt de samenwerking tussen EWI en de voetbalschool uniek. ‘Bij dit project ligt de focus op het sociale aspect. De data worden verzameld om sociale dynamieken te meten. We kijken naar het pedagogisch klimaat op een training. Voelen kinderen zich bijvoorbeeld veilig? We hebben als EWI eenzelfde soort onderzoek gedaan op schoolpleinen. Dat kan op een klassieke manier met vragenlijsten, maar met de camera’s kunnen wij kinderen precies volgen en dat geeft inzicht in de sociale interacties, zoals het buitensluiten van spelertjes door andere kinderen.’

Sociale aspect

Verschillende topclubs maken al gebruik van deze manier om spelers te volgens, vertelt Kok. ‘Zij hebben commerciële belangen, maar de inzet om data te genereren voor onderzoek en ook voor sociale projecten, zoals de Football Equals Foundation, is uniek. In samenwerking met psychologen gaan we de data interpreteren. Naast het sociale aspect, kunnen we het systeem ook inzetten om voetbaldata te analyseren. Zo is het mogelijk om al tijdens de wedstrijd aan de hand van de data aanwijzingen te geven aan de spelers. Dat we dit systeem op de campus hebben is fantastisch.’

Op 26 februari wordt de samenwerking tussen de UT en de Football Equals Foundation bekrachtigd met een event op het hoofdveld van de campus.