Quantumcomputer voor commercieel gebruik

| Reinout de Jong

Technologiebedrijf IBM bracht deze week in Las Vegas de eerste commercieel-beschikbare quantumcomputer uit op de technologiebeurs CES . UT-onderzoeker Floris Zwanenburg, expert op het gebied van quantumtechnologie, ziet nog geen doorbraak in de ‘IBM Q System One’.

Dat de presentatie in Las Vegas met teruggehouden enthousiasme werd onthaald is begrijpelijk volgens Zwanenburg. ‘Het bedrijf heeft al langer een cloud-quantumcomputer beschikbaar voor commercieel gebruik met zestien qubits, dat is de eenheid van informatie waarmee zo’n systeem functioneert. Wat ze nu hebben gedaan is het bundelen van componenten in een glimmende doos om zo een compleet geheel op de markt te brengen.’

‘Commercial use’

Het bedrijf omschrijft de computer als ‘world’s first integrated universal approximate quantum computing system for commercial use’. Met deze techniek zou je volgens IBM in de toekomst nieuwe manieren kunnen vinden om financiële data te modelleren, accuratere investeringsvoorspellingen te maken en om ‘ultra efficiënte’ logistiek te bewerkstelligen.

Het Europese CERN en Amerikaans gas- en oliebedrijf Exxonmobil hebben al aangegeven interesse te hebben in het quantumnetwerk. Of deze glanzende doos binnenkort ook op de UT te bewonderen is, lijkt Zwanenburg sterk. ‘Het bedrijf is niet duidelijk over de prijs van de quantumcomputer, maar het is ongetwijfeld een dure grap.’

Cruciale grens

De nieuwe mogelijkheden zijn volgens Zwanenburg nog niet precies duidelijk. ‘Wanneer een quantumcomputer de quantum supremacy-grens (de potentie om problemen op te lossen die reguliere computers niet kunnen oplossen, red,) aantoont zou er wél een wereld van mogelijkheden opengaan. Het is fantastisch dat ze zo’n computer maken, maar zolang het die cruciale grens niet bereikt weten we nog niet of de computer zijn belofte gaat inlossen.’