WOT: klussen aan techniek

| Christian Orriëns , Reinout de Jong

De Werkgroep Ontwikkelingstechnieken (WOT), een studentenvereniging die zich bezighoudt met het ontwikkelen van technische toepassingen voor ontwikkelingslanden, hield onlangs open huis. Doel was het aantrekken van nieuwe studenten, de opkomst viel echter tegen.

‘De introductieavond was niet zo’n succes. Er was slechts één belangstellende op afgekomen, terwijl we veel enthousiaste reacties kregen bij onze promotie tijdens de Kick-In’, vertelt penningmeester en UT-student Kasper Behrendt. ‘We hebben momenteel ongeveer zestig leden, waarvan zo’n twintig leden actief zijn. We hadden gehoopt op vijf à tien nieuwe leden.’

‘Onze leden zijn vrij in wat ze willen doen bij de vereniging. Sommigen  komen alleen af en toe mee-eten op onze gezelligheidsavond (woensdag). Anderen zetten zich in voor de verschillende projecten of leren werkplaatstechnieken om die vervolgens bij projecten in te zetten.’

De WOT kent een lange geschiedenis. De vereniging werd in 1969 opgericht met als doelstellingen technologie-overdracht naar ontwikkelingslanden en bewustwording in de regio. De WOT heeft op de campus een demonstratie- en testterrein, een werkplaats, kantoor en bibliotheek. De hoogtijdagen waren in de jaren tachtig en negentig. In die jaren was de vereniging opgedeeld in diverse werkgroepen, die zich specialiseerden in windtechnieken of zontechnieken.

‘In de jaren tachtig en negentig was de vereniging echt vernieuwend’, vervolgt Behrendt, ‘WOT ontwikkelde toen wat bedrijven nog niet konden. Langzamerhand zijn de innoverende taken van de vereniging overgenomen door de industrie. Wij vinden het nog steeds belangrijk dat technologie zo goedkoop en eenvoudig mogelijk wordt gemaakt.  In veel ontwikkelingslanden wordt namelijk veel geïnvesteerd in hightech-technologie, maar dit wordt naar onze mening verkeerd uitgedragen. Zodra een hightech waterpomp kapot gaat is de lokale bevolking aan haar lot overgelaten. De bevolking is namelijk geen eigenaar van de pomp en voelt zich er niet verantwoordelijk voor. Daarbij ontbreekt de kennis  om het te kunnen repareren. Op die gebieden kan de industrie nog heel veel leren’.

Haye Boonstra, student technische geneeskunde en lid van de WOT, zegt dat de vereniging ‘goed bij hem past’. ‘Ik leer de basis van techniek.  Ons doel is om goedkoop barebones (een nog niet volledige pc, red.) te kunnen maken. De leden van de WOT leren ook veel van elkaar, de een is goed met buizen, de ander met lassen. ‘

Kasper Behrendt vervolgt: ‘WOT doet ook aan advisering en krijgt regelmatig aanvragen van bedrijven. Zo hadden we een project rondom een pompentestbank, waarmee we de lange termijn prestaties van een pomp testen.  Die informatie slaan we op onze website op.’

De tegenvallende opkomst is voor Behrendt echter geen reden om de hoop voor WOT op te geven. ‘In de toekomst zal de WOT zich blijven inzetten voor adviesverlening en educatie over eenvoudige technieken. Ook zullen we bezig blijven met het verbeteren, testen en ontwikkelen van technische oplossingen. We bestaan in 2019 vijftig jaar, in die tijd hebben we veel kennis verzameld. Daar zal ook in de toekomst nog vraag naar zijn.’