‘Arbeidsmarkt vraagt om combinatie IT en bedrijfskunde’

| Rik Visschedijk

Een brug slaan tussen bedrijfskunde en IT, dat was vijfentwintig jaar geleden het idee achter de bachelor- en masteropleiding Business & IT. Die missie heeft BIT nog steeds. ‘Bedrijven staan te springen om mensen die IT-systemen kunnen integreren in bedrijfsprocessen.’

Het vijfentwintigjarig bestaan van BIT, de opleiding begon in 1993, werd onlangs gevierd met verschillende presentaties en een borrel. Het lustrum valt samen met de overdracht van opleidingsdirecteur. Luís Ferreira Pires (EWI) neemt na vijf jaar afscheid, Maria Iacob (BMS) neemt het stokje over.

Bedrijfskunde en IT verbinden

‘We zijn een bijzondere opleiding’, zegt Ferreira Pires. ‘BIT is ontstaan toen de pc’s en het internet in opkomst waren. De UT zag toen al de behoefte aan mensen die bedrijfskunde en IT verbinden. In die tijd ging het nog vooral om Computer-Supported Cooperative Work, zoals samen in documenten werken en het koppelen van agenda’s. Maar daar zijn talloze gebieden bijgekomen. Bijvoorbeeld de mogelijkheden van blockchain, smart industry en the Internet of Things.’

Het unieke van BIT is de fiftyfiftyverdeling tussen BMS en EWI. ‘Dat blijft ook zo’, zegt de nieuwe opleidingsdirecteur Iacob. ‘Bedrijfskunde is net zo belangrijk als IT. Het gaat om de wisselwerking. Dat geldt voor onze studenten, maar ik zie ook dat de docenten profiteren van die samenwerking. Toen ik twaalf jaar geleden begon als docent bij BIT, kende ik nauwelijks iemand van EWI. Door samen te werken, zijn er ook op het gebied van onderzoek mooie resultaten geboekt.’

Naderende numerus fixus

Volgens Iacob staat de bacheloropleiding er goed voor, zowel inhoudelijk als op het gebied van studentenaantallen. ‘We krijgen goede kritieken, bijvoorbeeld bij visitaties. En de instroom in de bachelor zit in de lift; dit jaar van zo’n zestig naar honderdtien. Dat is mooi, maar we naderen ook onze limiet. Verder dan tweehonderd moeten we niet groeien. Over twee à drie jaar een numerus fixus is een reële optie.’

De uitdaging voor de nieuwe opleidingsdirecteur zit in de master. Dat geeft ook haar voorganger Ferreira Pires aan. ‘Daar blijft de instroom wat steken. Vooral het aantal internationale studenten mag wat hoger.’ Iacob wil daarom de komende tijd eens goed naar het curriculum kijken. ‘Met de inhoud van het programma is niets mis, maar we kunnen het wel iets moderner maken. Daarmee maken we de masteropleiding aantrekkelijker.’

‘Het bedrijfsleven staat te springen om onze studenten’

De master van wat nieuw vernis voorzien, heeft nog een ander doel, namelijk het BIT-onderzoek en het werven van PhD’s. Iacob: ‘We willen dat ons onderzoek internationaal wordt gezien en erkend. En dat is ook zo: de H-index van onze medewerkers is goed en ze worden voor internationale conferenties uitgenodigd. Dat is ook nodig, want masteronderwijs en onderzoek zijn nauw verweven.’

Iacob hoopt dat met het versterken van de master de vakgroep ook interessanter wordt voor PhD’s. ‘Daar zouden we er veel meer van willen hebben’, zegt ze. ‘Er zal tal van onderzoeksgebieden waar masterstudenten op verder kunnen bouwen. Maar het bedrijfsleven staat te springen om onze studenten. De arbeidsmarkt vraag om een de combinatie IT en bedrijfskunde. De meesten worden meteen na de bul binnengehaald of daarvoor al gescout. En de aanbiedingen die ze krijgen, daar kunnen wij niet mee concurreren. We kunnen studenten alleen binnenhouden voor een PhD als ze gemotiveerd zijn om in de wetenschap te blijven.’

Na vijf jaar opleidingsdirecteur, zit het er voor Ferreira Pires op. ‘Die vijf jaar is een afspraak’, zegt hij. ‘Omdat we onze basis hebben in twee faculteiten is afgesproken dat de penvoerende faculteit eens per vijf jaar wisselt en deze functie ook. Nu hebben we besloten BIT bij EWI te laten, omdat het administratief handiger is. Een nieuwe en frisse opleidingsdirecteur is goed. Maria heeft de energie en de visie om BIT weer een stap verder te brengen.’