Robotvest geeft steuntje in de rug

| Rense Kuipers

UT-onderzoekers Geke Ludden en Angelika Mader maakten samen met modeontwerpster Hellen van Rees een ‘robotvest’ dat je houding corrigeert. Ze presenteren vanmiddag hun prototype bij het Fair FashionTech-evenement in het DesignLab.

v.l.n.r.: Geke Ludden, Angelika Mader en Hellen Van Rees

Aan de achterkant van het vest zitten tal van vilten vierkantjes met daarin motortjes. Die zijn met elkaar verbonden door gekleurde elektriciteitsdraadjes. ‘Als je een verkeerde houding hebt, corrigeert het vest dit door samen te trekken’, legt Ludden uit. ‘Je krijgt letterlijk een steuntje in de rug middels haptische feedback.’

Modieus

Als je het vest aandoet, moet je het eerst kalibreren, zodat het zich naar je lichaam vormt. Lawaaiig zijn de motortjes overigens niet, vertelt Ludden. ‘Het is een vest waarin ik mij wel durf te vertonen. We hebben eerdere prototypes getest met twintig UT-studentes. Zij zagen zeker het nut van het vest in, maar zouden er niet graag mee naar buiten willen. Dit ontwerp is modieuzer.’

Gebreide spieren

Volgens Ludden zijn er tal van mogelijkheden op het gebied van modetechnologie. ‘We zijn ook in gesprek met onderzoekers van de universiteit van Linköping. Zij werken aan eenzelfde idee, maar zonder motortjes. Zij gebruiken een soort gebreide spieren waar stroomschokjes door heen kunnen.’

Toepassingen ziet Ludden onder meer op medisch gebied, in de sportwereld, fysio- en revalidatietherapie. ‘Dat is ook onderwerp van gesprek vanmiddag: de duurzame toekomst van draagbare technologie en slim textiel. We verwachten zo’n 75 bezoekers.’