NASA-camera helpt chirurg bij operatie borstkanker

| Rik Visschedijk

Niet te veel weefsel verwijderen, maar vooral ook geen tumorcellen laten zitten. Een bijzondere camera moet chirurgen helpen om borstsparende operaties uit te voeren. KWF Kankerbestrijding kent hiervoor ruim 430 duizend euro toe aan het onderzoeksproject van UT-hoogleraar Theo Ruers.

Het gaat om een camera die NASA oorspronkelijk ontwikkelde om het aardoppervlak te bestuderen vanuit de ruimte. ‘Wij denken dat deze Hyperspectral Imaging-camera goed te gebruiken is tijdens de operatie’, vertelt Ruers. ‘Dat zou een grote vooruitgang betekenen. De chirurg ziet namelijk op de beeldvorming vooraf goed waar de tumor zit en hoe groot die is, maar tijdens de operatie zie je vaak niet veel meer. De tumor is een soort spons in het sponsachtige weefsel en daardoor neem je snel te veel gezond weefsel mee of laat je juist een deel tumorcellen zitten.’

Golflengte

Daar komt de camera om de hoek, want die ziet veel meer dan het menselijk oog. ‘Wij zien een golflengte van zo’n 400 tot 750, terwijl de camera tot een golflengte gaat van zo’n 1700’, vervolgt Ruers. ‘Daardoor kunnen we veel preciezer opereren en het cosmetisch resultaat vergroten. Als ik het voorzichtig inschat, dan denk ik dat we voor zo’n dertig tot veertig procent van de patiënten de behandeling kunnen verbeteren.’

Operatiekamer

De uitdaging zit er nu in om de camera klaar te maken voor gebruik in de operatiekamer. ‘Het is net als met gezichtsherkenning’, vervolgt de hoogleraar. ‘Een camera kan een heel precies beeld maken, maar interpreteren wat je ziet lukt nu nog niet. Met deze beurs van KWF gaat UT-onderzoeker Ferdi van der Heijden van de vakgroep Robotics and Mechatronics aan de slag om die algoritmes in de camera te krijgen. Daar zullen we de komende twee jaar bezig mee zijn. Daarna moet de camera daadwekelijk te gebruiken zijn.’


De benodigde informatie en weefseldata wordt opgehaald in het Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis, waar Ruers hoofd is van de divisie Heelkundige Oncologische Disciplines. Het Academisch Medisch Centrum (AMC) in Amsterdam is betrokken bij het precies afstellen van de camera.