Hardstart maakt stap naar incubator

| Rense Kuipers

Hardstart, voorheen een gemeenschap voor studentondernemers, is nu officieel een ‘incubator’. Acht studentenbedrijven bemannen een gemeenschappelijke kantoorruimte op de tweede verdieping van de Bastille. Een kijkje in de keuken.

Medeoprichter Mark de Boer (creative technology) is op z’n zachtst gezegd trots op wat hij samen met andere studenten en de Student Union in anderhalf jaar tijd heeft neergezet. ‘We zijn nu open voor iedereen. En met een fysieke kantoorruimte kunnen we écht waarde bieden aan studenten.’

Hoog tijd

Het werd ook hoog tijd voor een officiële incubator (een groeiomgeving voor start-ups) op de campus, stelt De Boer. ‘De UT staat te boek als meest ondernemende universiteit. Maar een plek op de campus waar het allemaal begint voor ondernemende studenten ontbrak nog. Een plek in de Gallery is voor studenten niet betaalbaar; in de Bastille bieden we ze gratis ruimte aan.’

De CreaTe-student is ervan overtuigd dat Hardstart meer studentondernemers kan faciliteren. Het enige probleem: ‘We zitten vast aan 150 vierkante meter. Twee bedrijven staan nog in de wacht, maar dan zit het hier ook echt vol.’

Ambitie

De ambitie van Hardstart reikt echter verder. De Boer: ‘Onze langetermijnvisie is om meer dan 200 start-ups te faciliteren in een ruimte van 10 duizend vierkante meter. Waarom niet eigenlijk? In Delft staat nu al een incubator van vergelijkbare grootte.’

Ondanks de wens om, ook op korte termijn, door te groeien, blijft de gemeenschap onverminderd belangrijk voor Hardstart. De Boer noemt het een omgeving waarin studenten elkaar motiveren, coachen en stimuleren – om het maximale eruit te halen. ‘We blijven informele evenementen als Funding Nemo en Pitch that B*tch organiseren. Als je om je heen bedrijven ziet die het goed doen, dan stimuleert dat enorm om zelf een tandje bij te zetten.’

Op een rijtje

Wie de huidige acht bewoners zijn van de Hardstart-kantoorruimte? De Boer, zelf betrokken bij drie startende ondernemingen, zet ze op een rijtje.

Wie: AER

Wat: Maken een werpbare accessoire voor GoPro-camera’s.

Hoeveel studenten: 4 (creative technology)

Status: Een jaar geleden begonnen, gevolgd door een succesvolle Kickstartercampagne. Eind mei is het bedrijf klaar om hun product te leveren.

Wie: Estis Design

Wat: Een designbureau

Hoeveel studenten: 3 (industrial design engineering)

Status: Werkzaam voor opdrachtgevers.

Wie: Xpressink

Wat: Maakt tijdelijke, biologisch afbreekbare tatoeages, die gepersonaliseerd kunnen worden.

Hoeveel studenten: 3 (ATLAS)

Status: Producten in ontwikkeling. Op zoek naar investeerders.

Wie: Lensball

Wat: Een kristallen bal, om door te fotograferen.

Hoeveel studenten: 2 (CreaTe-studenten Mark de Boer en Nick Schijvens, tevens medeoprichter van Hardstart)

Status: Product is wereldwijd beschikbaar.

Wie: Aryzon

Wat: Maken een augmented reality-bril.

Hoeveel studenten: 6 (voornamelijk studenten industrieel ontwerpen)

Status: Bijna klaar om een Kickstartercampagne te lanceren.

Wie: Dutch Student Investment Fund

Wat: Een investeringsfonds: door studenten, voor studenten.

Hoeveel studenten: 7

Status: Onlangs eerste investering gedaan.

Wie: Zoudio

Wat: Maakt audiomodules om geluidsspeakers te optimaliseren

Hoeveel studenten:1 Saxionstudent

Status: Levert business-to-business.

Wie: Devvers

Wat: Ontwikkelt webapplicaties

Hoeveel studenten: 2 (informatica)

Status: Werkzaam in opdracht van bedrijven.