De wereld vanuit gammaperspectief

| Rense Kuipers

De opleiding communicatiewetenschap lanceerde een Facebookpagina, ‘Communication Daily’. Het is een initiatief van docenten, om groot en klein nieuws vanuit gammaperspectief te bekijken. In gesprek met docenten Niels Baas en Thomas van Rompay.

‘Het imago van communicatiewetenschap is toe aan verfrissing’, zegt Van Rompay over het idee achter de Facebookpagina. ‘Denk bijvoorbeeld aan de sterk teruglopende instroom van studenten. We willen het allemaal wat helderder en bruisender brengen. We gaan ook naar middelbare scholen toe om te laten zien wat communicatiewetenschap inhoudt.’

Geen hardcore wetenschap

Baas voegt toe: ‘Je kunt meer met communicatiewetenschap dan mensen denken. Daarom willen we een leuke kijk geven op nieuws vanuit communicatieperspectief. Tegelijkertijd willen we wel een credible source zijn; het is geen hardcore wetenschap, maar we moeten we wel een balans vinden tussen leuke nieuwtjes brengen en wetenschap.’

De communicatiewetenschappers zien hun Facebookpagina ook als een soort uitlaatklep. Van Rompay: ‘Ik was het eigenlijk wel zat om alleen maar op de traditionele manier een wetenschappelijk artikel te schrijven. Het is gewoon lekker om te zeggen: ‘Is het niet zo dat?’, zonder vast te zitten aan de restricties die je hebt met het schrijven van een artikel. Dit is leuk, inspirerend en werkt enorm bevrijdend.’

Grenzen

‘Waar de grenzen liggen, is de grote uitdaging’, volgens Van Rompay. ‘Van de aanslagen in Parijs tot het nieuws van vanochtend dat jongeren verslaafd zijn aan sociale media… De grote vraag is hoe je zoiets brengt en kadert. Het is uiteindelijk de toon die de muziek maakt.’

Tegelijkertijd is het initiatief bedoeld om de opleiding op de kaart te zetten, zegt Baas. ‘We mikken op een heel breed publiek, vooral ook aankomende studenten die op het punt staan om een studiekeuze te maken. Jongeren mogen best weten dat er hier iets gaafs is als sociale wetenschappen.’

Interactie

De communicatiewetenschappers hopen dat de Facebookpagina, die in vijf dagen 159 volgers kreeg, geen eenrichtingsverkeer wordt. ‘We hopen op interactie, dat de dingen die we delen inhoudelijke discussie oproepen onder mensen die dezelfde interesse delen’, zegt Van Rompay. Baas voegt toe: ‘Hoe gaaf zou het zijn als een middelbare scholier iets op de pagina leest en op de UT onderzoek over dat onderwerp wil doen?’

Op dit moment hebben de onderzoekers plannen om naast de Facebookpagina een website op te zetten. Baas benadrukt de intentie om ook zelf te leren van wat speelt. ‘We willen geen betweterig platform worden, maar leren van de belevingswereld van jongeren’, zegt hij. ‘En daarnaast perspectief en inzicht bieden vanuit ons eigen wetenschappelijk referentiekader. Daar draait het om.’