Rwandees international volleybalt bij Harambee

| Rense Kuipers

Harambee Heren 1 heeft sinds vorige maand een bijzondere speler in de gelederen. Eric Nsabimana was van 2003 tot begin 2014 volleybalinternational voor Rwanda, totdat hij het niet meer kon combineren met zijn werk als stedenbouwkundige.

Photo by: Gijs van Ouwerkerk

Eric begon in september zijn master urban planning and management bij ITC. Al snel kwam hij erachter dat hij niet lang stil kon zitten. ‘Ik had geen zin om hier te verblijven zonder te sporten’, zegt Eric. ‘Daarom heb ik een aanvraag gestuurd naar Harambee, ook om te kijken of we goed bij elkaar zouden passen. Ik wilde namelijk wel een uitdaging.’

Knotsgekke derby

Eric speelt al ruim vijftien jaar volleybal en begon in 2001 bij de plaatselijke universiteit, waar volleybal erg populair is. Na voetbal is het volgens Eric de populairste sport in Rwanda. Uiteindelijk was het in verband met zijn werk niet meer haalbaar om doordeweeks te trainen. ‘Ik was toen de meest ervaren speler van de nationale competitie’, geeft Eric aan. ‘Op een gegeven moment hield het voor mij op, maar in de weekenden was ik erbij om mijn team te steunen.’

‘Veel volleybalvelden waren buiten, maar we speelden met indoorregels. Op de universiteit hadden we wel een gymzaal, die bomvol zat tijdens een derby. De spanning gierde door mijn lijf vooraf en tijdens de wedstrijd kon ik door het lawaai het fluitje van de scheidsrechter niet eens meer horen. Dat soort wedstrijden pushen me om hard te trainen.’

Naar de top met Harambee

Het niveau van Heren 1 is best goed volgens Eric, maar in Rwanda lag de lat hoger. ‘In het nationale team spelen nu twee profs die uitkomen in de Turkse competitie. Ook trainde ik wekelijks vaker met mijn clubteam dan we bij Harambee doen’, geeft Eric aan. ‘Ik ben eigenlijk wel benieuwd naar het niveau van de hoogste Nederlandse competitie. Daarvan wil ik graag een wedstrijd zien.’

Harambee Heren 1 staat momenteel op een verdienstelijke tweede plaats in de derde divisie a. ‘Ik wil met Harambee doorgroeien naar een hogere competitie’, zegt Eric ambitieus. ‘Die uitdaging geeft mij veel voldoening. Ik heb hier aardige teamgenoten en een goede coach, dus ik zie mij hier nog wel blijven spelen tot het einde van mijn master.’

Eric heeft nu twee wedstrijden gespeeld voor Heren 1 en voelt zich goed op zijn plek. ‘Het is niet alleen trainen en wedstrijden spelen, maar daarnaast ook socializen met teamgenoten. Het geeft me de gelegenheid om mijn teamgenoten beter te leren kennen en het geeft ons ook een sterkere band binnen de lijnen.’

Na zijn master wil Eric terug naar Rwanda, misschien om als stedenbouwkundige verder te gaan, of hij zoekt een baan die nog meer aansluit op zijn master. Ook zwaait hij het volleybal nog niet uit. ‘Volleybal is echt mijn passie. Ik wil mijn kennis en ervaring overbrengen op de nieuwe generatie volleyballers, misschien als coach. Ook wil ik een volleybalfilm helpen maken.’