'UT stopt één miljoen in Amerikaans fonds'

| Johannes de Vries

Het werd vanochtend gebracht als groot nieuws: Cottonwood komt naar de campus. Het technologiefonds wil vanuit Twente miljoenen investeren - waarvan één miljoen van de UT zelf is. Maar waarom is dat eigenlijk zulk groot nieuws? Kees Eijkel, directeur van Kennispark Twente, vertelt hoe Cottonwood een aanwinst voor de campus is.

Photo by: Arjan Reef
Wat betekent de komst van Cottonwood voor de UT en voor de regio Twente?

‘Ten eerste zal een deel van de investeringen in Twente plaatsvinden, bijvoorbeeld in UT-spin-offs. Ten tweede heb je kans dat bedrijven uit andere regio’s zich in Twente vestigen, omdat het aantrekkelijk is om dichtbij zo’n grote investeerder te zitten. En tot slot genereert Cottonwood natuurlijk zichtbaarheid voor de regio. Ik word niet voor niets al de hele dag gebeld door allemaal verschillende media.’

Hoe is Cottonwood in Twente terechtgekomen?

‘We werden getipt door parttime-UT-professor Steven Walsh, dat we eens moesten kijken naar de manier waarop zij investeren. We hebben ze vervolgens uitgenodigd voor een conferentie, waar ze ook geweest zijn. Bij dat bezoek zijn ze verliefd geworden op Twente.’

Van wie zijn de miljoenen in het fonds?

‘Een groot deel is van Nederlandse en Twentse bedrijven die vertrouwen hebben in de manier van werken van Cottonwood. We zijn samen met Cottonwood gaan zoeken naar investeerders en kwamen uit bij onder meer Thales en PPM Oost, maar ook de Universiteit Twente zelf stopt een miljoen euro in het fonds. Een ander deel is Amerikaans geld.’

Hebben die bedrijven iets te zeggen over wat er met hun geld gebeurt?

‘Zeker. Cottonwood gaat start-ups bekijken en beoordelen. Als een start-up geweldige potentie blijkt te hebben, wordt aan de partijen die geld in het fonds hebben gestoken voorgesteld om te investeren in zo’n start-up. Die partijen mogen eisen stellen en kunnen altijd ‘nee’ zeggen. De UT zal dus per voorgestelde investering bepalen of ze meedoet. Daarbij hebben spin-offs natuurlijk een streepje voor.’