Pakkerij: tien jaar brug tussen campus en stad

| Redactie

Het was de missie van toenmalig bestuursvoorzitter Ben Veltman (74) de UT ook buiten de campus smoel te geven. Studentenverenigingen op zoek naar een eigen optrekje konden daarom rekenen op zijn steun: het oude Polaroidpand aan de Oude Markt moest uiteindelijk het nieuwe studentenbastion van Enschede worden. `Met Alpha boven, zo dicht mogelijk bij de hemel', blikt Veltman terug. En zo geschiedde het. Volgende week woensdag viert de Pakkerij haar tweede lustrum.

Veltman, die tot zijn pensionering voorzitter was van het CvB van de UT, heeft Nederland inmiddels de rug toegekeerd en woont midden in de Belgische Ardennen. Met de UT heeft hij geen vaste relatie meer, `maar met de dies of de opening van het academisch jaar kom ik nog wel eens langs'. Veltman is woensdag, wanneer het tweede lustrum massaal gevierd wordt met een groots feest, vanzelfsprekend uitgenodigd, maar hij weet nog niet of zijn drukke schema (`ik moet eerst naar Boedapest en daarna meteen door naar Bern') een feestje toestaat. `Maar ik zal m'n uiterste best doen. De Pakkerij is toch iets waar ik veel tijd en moeite in heb gestoken.'

De veelbesproken aankoop van de Pakkerij maakte deel uit van een omvangrijk pakket van activiteiten om de UT een duidelijker gezicht naar buiten te geven, vertelt Veltman. `De cultuur was er bij mijn aantreden in 1992 één van een klooster: studenten en hoogleraren die al wandelend in de tuin de wereldproblemen oplosten. Een beetje introvert, mag je wel zeggen.'

Dat Veltman, die eerder rector was in Delft, een grotere openheid betrachtte en de trek naar de stad stimuleerde, werd hem niet door iedereen in dank afgenomen. `Nee, zeker niet. Ik was voor menigeen `de nieuwe voorzitter' en dat ben ik tot mijn afscheid gebleven. Ze zijn me altijd zo blijven noemen.'

Maar hij merkte dat zijn benadering bij de verenigingen wel op bijval kon rekenen. `Van koor tot christelijk, ze wilden allemaal een eigen optrekje. “Waarom niet in één gebouw?” vroeg ik me af.'

De Werkgroep Enschede Studentenstad, waarin naast Veltman onder andere ook de toenmalige burgemeester van Enschede Ko Wierenga zetelde, stuitte uiteindelijk bij toeval op het Polaroidgebouw. Het verhaal wil dat een journalist van dagblad Tubantia de leden van de werkgroep onbedoeld op de voorgenomen verkoop van gebouw wees. Veltman was er als de kippen bij, in de rug gesteund door Wierenga. In april 1994 kocht de UT het pand voor zevenhonderdduizend gulden.

Een gemakkelijk proces was het niet, herinnert Veltman zich. Toen er eindelijk overeenstemming was met Polaroid, moest binnen de universiteit voldoende draagvlak gecreëerd worden. De verenigingen hadden immers niet de middelen om het pand zelf te financieren. Veltman: `De universiteit moest het dus kopen en weer verhuren, met een zeker rendement.' De U-raad ging uiteindelijk met de nodige voorbehouden akkoord.

De omliggende cafés waren in eerste instantie ook niet zo happig op in hun ogen oneerlijke concurrentie. `De kroegbazen waren bang dat door gebrekkige controle straks iedereen in de Pakkerij bier voor de helft van het geld kon drinken. We hebben toen de toezegging gedaan dezelfde prijs te zullen hanteren.' Een sardonisch lachje klinkt aan de andere kant van de lijn. `Maar we hebben wel de glazen wat groter gemaakt.'

Veltman is nog steeds tevreden dat hij destijds doorgezet heeft. `Maar ik niet alleen hoor', haast hij zich te zeggen. `De financiële man van het college, Frits Schutte, had ik wel mee en hij was buitengewoon voorzichtig. Er kleefde natuurlijk ook enig risico aan, financieel. De opbrengst was in het begin ook wat lager dan verwacht. Maar, als brug tussen campus en stad is het prachtig geslaagd.'

Rondje door uniek gebouw

De Pakkerij biedt een onderkomen aan de studentenverenigingen Aegee, Taste, Audentis en Alpha. UT-Nieuws peilde het Pakkerijgevoel.

Foto's: Saskia van den Boom en Frans van der Veeken

Opname van deze week: nieuwe en oude leden van Taste praten na over de inauguratie. Op de achtergrond de Pakkerij, hun thuisbasis. (Foto: Maurits Diephuis)
Opname van deze week: nieuwe en oude leden van Taste praten na over de inauguratie. Op de achtergrond de Pakkerij, hun thuisbasis. (Foto: Maurits Diephuis)

De verbouwing van de Pakkerij gebeurde door studenten zelf. Een Alpha-lid geeft een gedeelte van zijn zomervakantie in 1996 op om aan de nieuwe verenigingsruimte te werken.
De verbouwing van de Pakkerij gebeurde door studenten zelf. Een Alpha-lid geeft een gedeelte van zijn zomervakantie in 1996 op om aan de nieuwe verenigingsruimte te werken.

Een student vrolijkt de vloer van café de Beiaard op, helemaal onderin de Pakkerij (1996).
Een student vrolijkt de vloer van café de Beiaard op, helemaal onderin de Pakkerij (1996).

Wouter Spoorendonk (21, vierdejaars, BMT, lid Aegee): `De Pakkerij is echt een begrip, Enschede zou een stuk armer zijn zonder dit gebouw. Hier wordt het meeste bier geconsumeerd van Nederland. Een goede stapavond begint in de Pakkerij. Ik ben er iedere week te vinden.'
Wouter Spoorendonk (21, vierdejaars, BMT, lid Aegee): `De Pakkerij is echt een begrip, Enschede zou een stuk armer zijn zonder dit gebouw. Hier wordt het meeste bier geconsumeerd van Nederland. Een goede stapavond begint in de Pakkerij. Ik ben er iedere week te vinden.'

Tessa Christiaanse (18, eerstejaars IO, lid Aegee): `Dit is dé ontmoetingsplaats voor studenten. Ik had er nog nooit van gehoord, maar het is erg indrukwekkend: al die studentenverenigingen die op elkaar zijn gestapeld. Ik studeer hier nog maar net, maar voel me er al helemaal thuis.'
Tessa Christiaanse (18, eerstejaars IO, lid Aegee): `Dit is dé ontmoetingsplaats voor studenten. Ik had er nog nooit van gehoord, maar het is erg indrukwekkend: al die studentenverenigingen die op elkaar zijn gestapeld. Ik studeer hier nog maar net, maar voel me er al helemaal thuis.'

Nico de Meester (19, derdejaars CIT, sociëteitsbestuur Asterion, Aegee): `We zijn trots op ons eigen gebouw. De Pakkerij kent een sociale sfeer, waar de deur altijd openstaat. Ik ben er iedere dag te vinden vanwege mijn functie, maar ook om te feesten. Je ziet me hier twee à drie keer per week.'
Nico de Meester (19, derdejaars CIT, sociëteitsbestuur Asterion, Aegee): `We zijn trots op ons eigen gebouw. De Pakkerij kent een sociale sfeer, waar de deur altijd openstaat. Ik ben er iedere dag te vinden vanwege mijn functie, maar ook om te feesten. Je ziet me hier twee à drie keer per week.'

Wouter in het Veld (21, vierdejaars WB, lid Taste): `Als er mensen van buitenaf komen laat ik vol trots de Pakkerij zien. De Pakkerij creëert een eenheidsgevoel tussen studenten in Enschede. Ik ben lid van Taste, maar ga ook gerust een lekkere tosti eten bij Alpha.'
Wouter in het Veld (21, vierdejaars WB, lid Taste): `Als er mensen van buitenaf komen laat ik vol trots de Pakkerij zien. De Pakkerij creëert een eenheidsgevoel tussen studenten in Enschede. Ik ben lid van Taste, maar ga ook gerust een lekkere tosti eten bij Alpha.'

Harm Hoogveld (19, tweedejaars BK, lid Taste): `Ik denk dat de Pakkerij een uniek concept is, al die studentenverenigingen midden in de stad op één plek. De Pakkerijfeesten zijn altijd fantastisch. Toch merk je aan kleine dingetjes dat er best nog wat meer samengewerkt kan worden. Tijdens de feesten bijvoorbeeld, zijn de hallen nooit versierd. Toch jammer.'
Harm Hoogveld (19, tweedejaars BK, lid Taste): `Ik denk dat de Pakkerij een uniek concept is, al die studentenverenigingen midden in de stad op één plek. De Pakkerijfeesten zijn altijd fantastisch. Toch merk je aan kleine dingetjes dat er best nog wat meer samengewerkt kan worden. Tijdens de feesten bijvoorbeeld, zijn de hallen nooit versierd. Toch jammer.'

Merijn Ritmeester (22, tweedejaars PSY, lid Taste): `Als je overdag die grote zware deur opent met de koperen klink, dan komt de verschraalde zoete lucht je tegemoet die zo typerend is voor de Pakkerij. De Pakkerij vertegenwoordigt hét studentenleven van Enschede. Zonder de Pakkerij is er niet veel meer dan de campus. Toch heb ik vooral een Tastegevoel, daar voel ik me pas echt thuis.'
Merijn Ritmeester (22, tweedejaars PSY, lid Taste): `Als je overdag die grote zware deur opent met de koperen klink, dan komt de verschraalde zoete lucht je tegemoet die zo typerend is voor de Pakkerij. De Pakkerij vertegenwoordigt hét studentenleven van Enschede. Zonder de Pakkerij is er niet veel meer dan de campus. Toch heb ik vooral een Tastegevoel, daar voel ik me pas echt thuis.'

Marjanne Bom (19, tweedejaars TG, lid Alpha): `Doordat we in één gebouw zitten, leven we niet langs elkaar heen. Zo leer je nog eens iets van elkaar. In de Pakkerij gebeurt gewoon alles. Er wordt hier trouwens niet alleen gezopen hoor. Er gebeuren ook nuttige dingen, zoals lezingen en studiekringen.'
Marjanne Bom (19, tweedejaars TG, lid Alpha): `Doordat we in één gebouw zitten, leven we niet langs elkaar heen. Zo leer je nog eens iets van elkaar. In de Pakkerij gebeurt gewoon alles. Er wordt hier trouwens niet alleen gezopen hoor. Er gebeuren ook nuttige dingen, zoals lezingen en studiekringen.'

Mark van der Wiel (21, vierdejaars WB, bestuur Alpha): `Voor Alpha is de Pakkerij heel positief, het heeft ons de mogelijkheid gegeven om te groeien als christelijke studentenvereniging. Het wereldje in de Pakkerij is klein, alle actieve studenten komen er samen. Zelfs op maandagochtend is er bedrijvigheid. Iedere studentenvereniging heeft zijn eigen accent, maar uiteindelijk komen we toch allemaal voor de gezelligheid. Ik vind het knap dat het al tien jaar lukt om samen te leven.'
Mark van der Wiel (21, vierdejaars WB, bestuur Alpha): `Voor Alpha is de Pakkerij heel positief, het heeft ons de mogelijkheid gegeven om te groeien als christelijke studentenvereniging. Het wereldje in de Pakkerij is klein, alle actieve studenten komen er samen. Zelfs op maandagochtend is er bedrijvigheid. Iedere studentenvereniging heeft zijn eigen accent, maar uiteindelijk komen we toch allemaal voor de gezelligheid. Ik vind het knap dat het al tien jaar lukt om samen te leven.'

Jenneke Jonk (derdejaars verpleegkunde Saxion Hogeschool, lid Alpha): `Het is echt een studentenhol: de trappen zitten onder de troep, de kroeg is smerig, maar dat ziet niemand. Er hangt een studentikoze cultuur van gezelligheid, samen een biertje drinken en echte vriendschap. De eigen vereniging is belangrijk, maar het is juist zo leuk dat je ook mensen van andere studentenverenigingen kunt leren kennen. Doordat je in één gebouw zit, integreer je gemakkelijk, je bent toch samen één. Ik probeer er zoveel mogelijk te zijn.'
Jenneke Jonk (derdejaars verpleegkunde Saxion Hogeschool, lid Alpha): `Het is echt een studentenhol: de trappen zitten onder de troep, de kroeg is smerig, maar dat ziet niemand. Er hangt een studentikoze cultuur van gezelligheid, samen een biertje drinken en echte vriendschap. De eigen vereniging is belangrijk, maar het is juist zo leuk dat je ook mensen van andere studentenverenigingen kunt leren kennen. Doordat je in één gebouw zit, integreer je gemakkelijk, je bent toch samen één. Ik probeer er zoveel mogelijk te zijn.'

Mark Nieuwenhuis (18, tweedejaars BK, lid Audentis): `Het statige en chique Pakkerijgebouw straalt de macht uit van de Enschedese studenten. Als ik hier de drempel overga voel ik me écht student; dit is dé plek waar je alles uit je studentenleven kunt halen. Er heerst een gezonde rivaliteit tussen de verenigingen, desondanks worden hier al tien jaar de beste feesten van Enschede gegeven.'
Mark Nieuwenhuis (18, tweedejaars BK, lid Audentis): `Het statige en chique Pakkerijgebouw straalt de macht uit van de Enschedese studenten. Als ik hier de drempel overga voel ik me écht student; dit is dé plek waar je alles uit je studentenleven kunt halen. Er heerst een gezonde rivaliteit tussen de verenigingen, desondanks worden hier al tien jaar de beste feesten van Enschede gegeven.'