'Vrouwen komen bij mij om advies'

| Redactie

Clazien Wezeman (43) nam afgelopen vrijdag de Marina van Damme-prijs in ontvangst na de Innovatielezing in de Grolsch Veste. Ze werkt sinds haar afstuderen (1988, informatica) bij British Telecom in Engeland als senior business partnership manager en houdt zich bezig met het toepassen van innovatie. Ook geeft ze leiding aan 350 medewerkers en is ze vicevoorzitter van het vrouwennetwerk.

Hoe hebt u de uitreiking ervaren?

`Echt fantastisch. Ik ben overgevlogen uit Engeland, mijn twee kinderen gingen mee. Dat was erg leuk. De volgende dag was er een feestje bij Marina van Damme thuis samen met de vorige prijswinnaars en enkele alumni uit Delft.'

Je werkt bij British Telecom Innovate als senior business partnership manager. Wat doe je precies?

`Ik zit op de afdeling BT Innovate dat zich richt op research en technology. Wij doen onderzoek naar ontwikkelingen waar British Telecom mee verder kan. Het onderzoek moet echt iets nieuws opleveren. Ik moet ervoor zorgen dat die innovatie bruikbaar is en dat het ook echt binnen het bedrijf gebruikt wordt. Heel toepassingsgericht dus.'

Je werkt sinds je afstuderen bij informatica in 1988 bij dit bedrijf. Wat houd je daar?

`Na mijn afstudeeropdracht bij BT ben ik daar gebleven. Ik nam deel aan een onderzoek in Europees samenwerkingsverband. En van het één komt het ander. Sinds 2006 ben ik senior business partnership manager en geef ik leiding geef aan 350 mensen. BT is een groot bedrijf met vierduizend medewerkers. Het hoofdkantoor zit in Londen. Ik werk en woon zelf in Ipswich. Er is veel te doen. Je kunt gemakkelijk van de ene afdeling naar de ander switchen en er is een prima werksfeer.'

Je hebt een gezin. Hoe zorg jij voor een goede work-life balance?

`Het blijft balanceren. Ik werk vier dagen in de week. BT staat positief tegenover parttime werken. Mijn man werkt er ook en doet hetzelfde. Daarnaast hebben we twee dagen kinderoppas en kan ik eerder naar huis als het nodig is. Daarin ben ik gelukkig flexibel.'

Je bent vicevoorzitter van het BT Women's Network. Wat voor een rol heeft dit netwerk?

`We hebben 190 leden en organiseren workshops tijdens de lunchpauze over zaken die gaan over carrière maken en het sociale aspect zoals work-life balance. Twintig procent van de werknemers binnen BT zijn vrouwen. Zij opereren veelal in ondersteunende functies. Ik ben een van de weinige vrouwen met een leidinggevende functie. Tijdens de bijeenkomsten praten we en proberen we van elkaar te leren.'

De Marina van Damme prijs is bedoeld voor een UT-alumna die een voorbeeld is voor andere vrouwen. Voel jij jezelf een rolmodel?

`Ja, ik merk toch dat andere vrouwen mij voor advies benaderen en dat ze heel positief staan tegenover mijn werk bij het vrouwennetwerk. In 2008 won ik de BT Community Champion Award voor mijn bijdrage aan een sociaal project en in 2009 de BT Diversity Award voor mijn bijdrage aan het diversiteitbeleid binnen British Telecom. Het management waardeert die inzet.'

Heb je nog een tip voor studenten die afstuderen?

`Netwerken en probeer van anderen te leren. Het is belangrijk dat je mensen die al langer bij het bedrijf zitten daarbij niet uitsluit.'

Clazien Wezeman. Foto: Arjan Reef
Clazien Wezeman. Foto: Arjan Reef