Matthias Wessling vertrekt naar Aken

| Redactie

UT-hoogleraar membraantechnologie Matthias Wessling heeft onlangs de prestigieuze Duitse Alexander von Humboldt-prijs toegekend gekregen. Met de prijs is vijf miljoen euro gemoeid; de consequentie ervan is wel dat hij een aanstelling aan een Duitse universiteit accepteert. De UT-hoogleraar vertrekt daarom per 1 januari naar de technische universiteit Aken, waar hij voor vier dagen per week de leerstoel Chemical Engineering bekleedt. Zijn positie aan de UT bouwt hij af.

De Alexander von Humboldt-prijs wordt in Duitsland jaarlijks tien keer uitgereikt aan vooraanstaande wetenschappers. Doel is om internationale toponderzoekers naar een Duitse universiteit te halen. `Die beslissing om daadwerkelijk naar Aken te vertrekken nam ik op het moment dat deze Duitse universiteit mij het voorstel deed', vertelt Wessling. `Ik heb namelijk altijd geroepen dat als ik nog eens ergens anders aan de slag zou willen, dat het daar moest zijn. Aken heeft een prachtige technische universiteit. Groot vooral, met een jaarlijkse instroom van 25.000 studenten. En erg technisch, ook dat spreekt mij aan.' Wessling komt aan de faculteit Mechanical Engineering te werken, waar hij zijn eigen leerstoel `Chemical Engineering' krijgt. `Deze leerstoel is breder dan mijn huidige leerstoel op de UT, maar ik zal me wel vooral met membraantechnologie bezighouden. In de jaren tachtig gold deze leerstoel als één van de pioniers op haar terrein. Het is daarom voor mij een eer om hier te mogen gaan werken.' Ook ziet de UT-hoogleraar uit naar de samenwerking met het academisch ziekenhuis in Aken. `Op onderzoeksgebied levert dat een hoop mogelijkheden.'

Bovenal ziet Wessling de toegekende prijs als een `nieuwe uitdaging' en `erkenning van mijn huidige werk op de UT'. Voor zijn UT-functie verwacht hij op den duur een vacature. `In mijn tijd als interim-decaan van TNW heb ik er ook voor gezorgd dat bepaalde stukken van de leerstoel konden blijven draaien, dat zal na mijn vertrek ook zo zijn.' In ieder geval blijft Wessling vooralsnog voor één dag per week aan de UT werkzaam om zijn promovendi te begeleiden. `Ook mijn familie blijft hier wonen, ik zal dus voorlopig op en neer gaan reizen naar Aken.'

Matthias Wessling
Matthias Wessling
(Foto: Gijs van Ouwerkerk)