UT verbindt naam aan Marsmissie

| Redactie

De UT is science and education partner geworden van de Stichting Mars One. Die stichting wil in 2023 vier mensen op Mars laten landen. Initiatiefnemer van Mars One is UT-alumnus Bas Lansdorp. De UT zal met wetenschappelijk onderzoek bijdragen aan de missie. In ruil daarvoor brengt Mars One kennis in voor het onderwijs in university college Atlas.

Bas Lansdorop, alumnus werktuigbouwkunde, wil over tien jaar met Mars One een bemande missie naar Mars realiseren. Na de eerste landing zullen elke twee jaar nieuwe teams hun intrek nemen op Mars. Iedereen die meegaat, kiest ervoor zich permanent op Mars te vestigen. In de aanloop naar de eerste bemande Marsreis zullen ook onbemande vluchten richting de rode planeet gaan. De UT wil met onderzoek op het gebied van onder andere robotica, biomedische technologie en duurzame energie een bijdrage leveren aan de missie.

Rector Ed Brinksma noemt Mars One ‘een missie die niemand eerder ooit voor mogelijk hield’. Hij verheugt zich op de samenwerking met Lansdorp. ‘Het team van Mars One heeft een enorme ambitie, durft groot te denken, toont veel lef en een geweldige ondernemerszin. De expeditie naar Mars zal een extra impuls geven aan spin-offs op het gebied van zonnepanelen, recycling en training voor extreme omstandigheden.’

Initiatiefnemer Lansdorp hecht belang aan de samenwerking met de UT omdat hij wetenschappelijke kennis onmisbaar acht. ‘We kunnen nu putten uit een denktank van duizenden studenten en wetenschappers.’ In ruil daarvoor zal Mars One een deel van het onderwijs in het nieuwe university college van de UT verzorgen. Rector Ed Brinksma: ‘Tijdens een van de semesters gaan studenten actief aan de slag met vraagstukken rondom de expeditie naar Mars. Hiervoor zal Mars One ook expertise inbrengen.’