‘We ouwehoeren en improviseren veel’

| Leon Holweg

Het startschot van de 47ste editie van de Batavierenrace klinkt vrijdagavond 10 mei. Achter de estafetteloop gaan veel gezichten schuil. Van tijdwaarnemer tot loper en van EHBO’er tot chauffeur; iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie geven we die Batavieren een podium. In de derde editie van deze rubriek: ‘Bata-speakduo’ Robert-Jan Greup en Sjoerd Lemmers. Zij praten non-stop de start, herstarts en finish aan elkaar.

Maar liefst 175 kilometer wordt er afgelegd. De start is in Nijmegen, en de herstarts in Ulft, Barchem en Enschede. De roemruchte finish vindt plaats op de sintelbaan van de UT-campus. Voor de praatzieke Bataspeakers, Robert-Jan Greup en Sjoerd Lemmers zijn dit de momenten om te ‘shinen’. De nodige ervaring hebben ze al. Dit jaar pakken ze voor de vijfde keer op rij, de iconische Batavierenhelm en microfoon op.

Beiden hebben hun sporen verdiend in het organiseren van evenementen. Greup: ‘Ik heb geholpen bij evenementen als de ronde van Nijmegen (wielrennen), de Postbankloop en het Serious Request-evenement, Serious Swim and Dive. Ook het evenementen-CV van Lemmers mag er zijn: hij zat in het bestuur van een studenten rugbyclub en de Nijmeegse Studenten Sportraad (NSSR).

Bata-virus

‘De sfeer tijdens de Batavierenrace is geweldig’, aldus Greup. ‘Van de streakers tot de mensen die in gekke pakken over de sintelbaan rennen. Hoe gekker, hoe beter. Maar het mooiste aan de ‘Bata’ vind ik de combinatie van het lopen en het feesten. Het is een stukje afzien, plezier en het evenement gezamenlijk afsluiten met een magistraal feest.’ Ook Sjoerd Lemmers werd ooit aangestoken door het Bata-virus. ‘Vijf jaar terug werd ik benaderd door de Batavierencommissie om de rol van startspreker op me te nemen. Ik kende al wat bestuursleden door mijn activiteiten. Het leek me wel wat. Aanvankelijk deed ik het samen met degene die het voor mij ook al deed. De editie erop besloot ik mijn studiegenoot en goede maat Robert-Jan Greup te vragen het samen met mij te doen. We volgden beiden de studie Leraar Lichamelijke Opvoeding (ALO) aan de Hogeschool Arnhem Nijmegen.’

'De vrijwilligers zetten we altijd in het zonnetje'

Interactie

‘Robert-Jan en ik hebben veel interactie met elkaar’, stelt Lemmers. ‘We ouwehoeren en improviseren veel. Dat is ook nodig, aangezien er weleens dingen niet zoals gepland gaan. Bij de herstart in Barchem willen lopers wel eens te laat arriveren. De rest van het team is dan al vertrokken, maar zij moeten dan halsoverkop nog een nummer zien te regelen voordat ze kunnen gaan. Dan wordt ons improvisatietalent écht getest.’ Maar ook bij de speakers zelf zit het soms tegen. Zo laat de technologie af en toe ten wensen over. Greup: ‘De microfoon begon een keer te haperen. Dan ben je nauwelijks nog te verstaan.’

Waardering

‘Op een Bata-dag valt ontzettend veel te vertellen’, weet Lemmers. ‘We vragen bij de organisatie van tevoren allerlei gegevens op. Die melden we aan het publiek. Hoeveel vrijwilligers zijn erbij betrokken? Wat zijn hun taken? Hoeveel motorrijders rijden er mee? Bij de starts houden we interviews met deelnemers, personen uit de desbetreffende gemeenten, zoals bijvoorbeeld een wethouder, maar ook leden van de organisatie.’ Greup voegt toe: ‘De vrijwilligers zetten we altijd in het zonnetje. Ze krijgen van ons de waardering die ze verdienen.’

'Je hoeft maar een aanzetje te geven, en iedereen zingt luidkeels mee'

Meezingen

‘Onze hoofdtaken als speakers zijn: zorgen dat iedereen op tijd aanwezig is en het juiste nummer draagt, en het omroepen van de starters’, weet Lemmers. ‘Verder nemen we ook de prijsuitreiking voor onze rekening. Natuurlijk is er ook ruimte om te ouwehoeren. Het publiek moet toch vermaakt worden. We zingen weleens opzwepende liedjes om de sfeer er goed in te houden. Zo zongen we een keer het nummer Black and Yellow van Wiz Khalifa, maar dan met als refrein: ‘Batavieren Batavieren’. Je hoeft maar een aanzetje te geven, en iedereen zingt luidkeels mee.’

Helm

Het sprekers duo moet natuurlijk goed herkenbaar zijn, en een iconische outfit kan daarbij niet ontbreken. ‘Als startsprekers dragen we de kenmerkende Batavierenhelmen’, aldus Lemmers. 'Met hoorns. We lijken daarmee op een soort Vikingen.' In de loop der jaren is de helm ietwat aangepast. 'Uit comfort overwegingen, kiezen we dit jaar voor een muts in plaats van een plastic helm. Die hoorns blijven wel’, aldus Greup.

Geen rust

De twee zijn dus niet te missen tijden de Batavierenrace. Dat blijkt ook uit de reacties van het publiek op hun optreden. Lemmers: ‘We merken dat we populairder worden. Steeds meer mensen willen met ons op de foto.’ Toch raakt ook bij de twee roergangers de batterij een keer leeg. Lemmers vervolgt: ‘Op de vrijdagavond beginnen we al om tien uur. We gaan door tot de prijsuitreiking zaterdagavond. Er is nauwelijks tijd om te rusten want tussen het spreken door, helpen we met opruimen en op- en afbouwen van de muziekinstallaties. ‘S avonds bij het eten zijn we dan doodop. Zo spraakzaam als tijdens het spreken, zijn we dan allang niet meer.’