Leuk die cavia’s, maar liever naar een topuni

| Rense Kuipers

In de categorie ‘bijzondere hobby’s’: masterstudente Linde Olde Olthof fotografeert cavia’s. Niet zonder succes, want haar cavia’s Laurens en Harry hebben al bijna 20 duizend volgers op Instagram. Toch ziet ze er geen toekomst in. Wel in een academische carrière aan een topuniversiteit.

Laten we bij de hype beginnen. Eind vorige week leken praktisch alle Nederlandse media wat van jou en je cavia’s te willen.

‘Ja, dat was een heel bijzondere gewaarwording. Het begon toen ik deelnam aan een fotowedstrijd van de Tubantia. Daarmee won ik de weekprijs, maar al snel wilden ze me interviewen over mijn hobby. Dat verhaal kwam uiteindelijk op de voorpagina terecht. Al snel volgden andere media. Vrijdagochtend belden 3FM en Radio 2 mij. ’s Middags kwam Hart van Nederland langs. En ik ben al gevraagd om aan te schuiven bij Koffietijd. Het was best een gekkenhuis.’

Wat hebben ze je niet gevraagd?

‘Eigenlijk kwam het erop neer dat ik iedere keer hetzelfde verhaaltje afstak, vooral over mijn cavia’s. Wat veel mensen aannemen is dat dit mijn droom of toekomst is. Dat is het helemaal niet. Wat wel? Een academische carrière aan een internationale topuniversiteit. Ik heb tegelijkertijd de bacheloropleidingen technische wiskunde en technische natuurkunde gedaan. Nu doe ik twee gelijknamige masters, die ik hopelijk volgend jaar kan afronden.’

Dus studie boven caviafotografie?

‘Absoluut. Vrijdag wilde Hart van Nederland langskomen op hetzelfde moment dat ik een gesprek zou hebben met een professor. Natuurlijk gaat het gesprek dan voor, dus moesten ze maar even iets later vanuit Amsterdam komen.’

Linde en cavia Harry.

Hoe ben je op deze hobby gekomen?

‘Het is een uit de hand gelopen hobby. Als kind had ik al cavia’s en maakte ik altijd foto’s van ze. Ik knutselde ook zelf brilletjes, maar als kind maak je natuurlijk niet de beste foto’s. Na een tijdje geen cavia’s te hebben gehad, heb ik sinds ik ben gaan studeren weer een cavia gekocht en speciaal voor de fotoshoots een spiegelreflexcamera aangeschaft.’

‘Sowieso vind ik het een mooie uitdaging om bewegende dieren te fotograferen. Dat blijft niet alleen bij mijn cavia’s hoor, ook andere dieren heb ik graag voor mijn lens. Maar in de tijd dat kattenplaatjes populair werden, ben ik me met dit Instagramaccount volop gaan richten op het fotograferen van mijn cavia’s. Langzaam maar zeker kreeg ik steeds meer volgers.’

Wie volgen je zoal op Instagram?

‘Veel kinderen, dat valt me wel op. En ik heb een aantal vaste fans dat mij berichten stuurt. Maar ook veel dierenliefhebbers in het algemeen en erg veel Amerikanen.’

Wat komt allemaal kijken bij zo’n fotoshoot?

‘Het meeste werk zit in de voorbereiding. Het bedenken van thema’s en het uitzoeken of maken van de props. Een hoedje knutselen kan bijvoorbeeld al een uur duren, dus ik probeer altijd zo efficiënt mogelijk te werk te gaan. Mijn volgende project? Ik ben bezig met Super Mario als thema. Dit weekend knutsel ik de rode pet in elkaar.’

En nu verder?

Het is een hobby die vooral leuk moet blijven, ook na al die media-aandacht. Als ik na mijn studie aan een universiteit in Europa beland, neem ik mijn cavia’s mee. Is het erbuiten, dan wordt het een lastig verhaal.’