‘Netwerkveiligheid is niet anders dan je veiligheid thuis’

| Rik Visschedijk

Een koelkast die zelf producten bestelt of een robotstofzuiger die je vanaf het werk aanstuurt. De slimme router HOLMES van UT-promovendus Berry Gerrits en alumnus (Computer Science) Herman Slatman, moet ervoor zorgen dat apparaten veilig communiceren. Een app laat de consument de netwerkrisico’s zien.

Waarom zijn die slimme router en app nu nodig? ‘Tegenwoordig zijn steeds meer apparaten verbonden met je netwerk’, vertelt Slatman. ‘Die apparatuur komt bijvoorbeeld uit China of is gebaseerd op goedkope componenten waarvan de veiligheidsinstellingen discutabel zijn. De veiligheid van je netwerk is niet anders dan de veiligheid van je huis. Er hoeft maar één raampje open te staan of een kwaadwillende is binnen. Voor het merendeel van de mensen is het te ingewikkeld om alle beveiligingsinstellingen in de router na te lopen. HOLMES doet dat wel en controleert de communicatieveiligheid van de aangesloten apparaten.’

Slimme router

In de start-up DistributIT verenigen Gerrits en Slatman hun krachten. Het doel is de slimme thuis router te ontwikkelen en meer bewustwording te creëren bij de consument. ‘We wilden samen iets opzetten’, zegt Gerrits, deeltijdpromovendus bij de vakgroep IEBIS (BMS). ‘Toen er een cyber security call voorbij kwam van het Small Business Innovation Research-fonds, stelden we meteen een plan op. Met de ruim 25 mille die we in april kregen, doen we nu een haalbaarheidsonderzoek.’

Slatman: ‘Bewustwording was een belangrijk onderdeel van de call. Het gaat niet alleen om het internetverkeer veilig te maken, maar vooral ook om consumenten inzicht te geven in de beveiliging van het thuisnetwerk en ze daar meer controle over te geven. Want je wilt natuurlijk niet dat je koelkast of je beveiligingscamera ongemerkt ingezet wordt voor een cyberaanval. Een app laat de gebruiker zien welke apparaten zich op het netwerk bevinden, welke risico’s het netwerk loopt en wat je kunt doen om die risico’s af te dichten.’

Studenten betrekken

Gerrits en Slatman vonden voor het haalbaarheidsonderzoek ondersteuning bij de UT. De onderzoekers Marianne Junger (IEBIS) en Mariëlle Stoelinga (Formal Methods and Tools) zijn er nu bij betrokken. ‘We willen ook studenten betrekken, bijvoorbeeld Industrial Designers voor de vormgeving van de app en ICT’ers om de functionaliteit te helpen ontwikkelen’, zegt Slatman. ‘We beginnen deze zomer, zodat we in oktober meer kunnen presenteren dan alleen het haalbaarheidsonderzoek.’

Wil je helpen met de ontwikkeling van HOLMES? Vul dan hier de enquête in.