‘Mentale fitheid misschien wel belangrijker dan fysieke’

| Rense Kuipers

Een nieuw jaar, een nieuwe ronde health checks voor het UT-personeel. Bijzonder is dat het mentaal welbevinden nu ook gecheckt wordt, in samenwerking met de vakgroep Psychologie, Gezondheid & Technologie van professor Ernst Bohlmeijer.

Zij hebben een vragenlijst ontwikkeld, om de mentale fitheid van medewerkers te onderzoeken én om te proberen hun welzijn te verbeteren, vertelt Bohlmeijer. ‘De mentale fitheid staat voor ons centraal. Ben je lichamelijk fit, dan kun je meer aan. Dat principe geldt ook voor je geest.’

Welzijn verbeteren

Als een soort nazorg na de health check, maar ook voor mensen die dit jaar niet aan de beurt zijn voor een inhouse apk-keuring, biedt Bohlmeijers vakgroep een e-learningprogramma aan. En dat helpt om mensen tot bloei te laten komen, stelt Bohlmeijer. ‘De effecten blijven minimaal een jaar bestaan, hebben we onderzocht. Het gaat dus om duurzame verandering.’

Volgens de hoogleraar Mental Health Promotion kan het aanleren van kleine technieken al helpen om je welzijn te verbeteren. ‘Zoals goed stilstaan bij wat je sterke kanten zijn en wat je leuk vindt om te doen. En leren om optimistischer te worden; als dingen goed gaan, durf ook te zeggen dat je het aan jezelf te danken hebt.’

Voldoening

De health checks worden tot begin februari afgenomen in het Sportcentrum, onder personeel geboren tussen 1964 en 1974. Bohlmeijer hoopt dat het betrekken van mentaal welzijn standaard zal worden in de toekomst. ‘Mentale fitheid is hier misschien nog wel belangrijker dan lichamelijke, zeker als je kijkt naar overspannenheid en burn-outverschijnselen. Zijn mensen geestelijk fit, dan halen ze meer voldoening uit hun werk.’

Bohlmeijer benadrukt dat het niet gaat om therapie. ‘We kunnen helpen met kleine oefeningen, als je wilt leren je gelukkiger te voelen.’